L'Impact doit se recentrer sur sa saison en MLS

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Le calendrier des matchs à venir de l'Impact laisse entrevoir des résultats positifs.

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Kelsey Patterson
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

L'Impact de Montréal souhaite oublier le passé et recommencer à neuf. Après avoir dédié les quatre dernières semaines à la finale de la Ligue des champions de la CONCACAF, le onze montréalais doit maintenant recentrer son attention sur sa saison en Major League Soccer et son match de samedi au stade Saputo contre les Timbers de Portland.

L'Impact, qui a entamé sa saison en MLS avec une piètre fiche de 0-2-2 avant d'être propulsé en finale de la Ligue des champions, n'a pas joué un match de ligue depuis le 11 avril.

«Nous devons tout effacer, a dit le gardien Evan Bush avant la séance d'entraînement de vendredi. Nous avons l'impression de connaître un nouveau départ. Nous avons du rattrapage à faire.»

La formation montréalaise est au dernier rang de l'Association Est avec une récolte de seulement deux points à ses quatre premiers matchs, même si, en moyenne, elle a disputé cinq matchs de moins que le reste des clubs du circuit Garber. L'Impact demeure ainsi la seule équipe de la MLS sans victoire cette saison.

Les hommes de Frank Klopas ont marqué deux buts et en ont concédé six depuis le début de la campagne, et ils ont été blanchis dans trois de leurs quatre premiers matchs.

«C'est le temps d'obtenir des points, a noté le défenseur Bakary Soumaré, l'un des nouveaux venus chez l'Impact cet hiver. C'est le temps de grimper au classement. Et ça commence (samedi).

«Pour le moment, on ne ressent pas de stress, mais nous ressentons de toute évidence la nécessité de gagner des matchs pour éviter de nous retrouver dans un trou duquel il serait difficile de sortir.»

Le calendrier des matchs à venir de l'Impact laisse entrevoir des résultats positifs. Les Montréalais disputeront leurs trois prochains matchs en MLS au stade Saputo, où ils sont invaincus à leurs neuf derniers duels - toutes compétitions confondues.

L'Impact présente un dossier de 7-1-5 à domicile à ses 13 derniers matchs. La seule défaite s'est produite lors du match retour de la finale de la Ligue des champions de la CONCACAF contre le Club América, le week-end dernier au Stade olympique.

«C'est une belle opportunité de récolter des points, a reconnu Bush à propos de la série de trois matchs à domicile de l'Impact. Avec un peu de chance, à la fin du mois nous pourrons dire que ç'a été un mois productif pour nous.»

Mais avant, le onze montréalais doit se concentrer sur son prochain adversaire, les Timbers (2-3-4), qui connaissent un mauvais début de saison. Ils ont été blanchis lors de leurs deux derniers matchs, et n'ont fait vibrer les cordages qu'une seule fois au cours de leurs quatre derniers affrontements.

L'attaque des Timbers pourra compter sur la présence du milieu de terrain Diego Valeri, qui a effectué son retour au jeu samedi dernier à titre de réserviste après s'être déchiré le ligament croisé antérieur du genou lors du dernier match de la saison 2014. L'Argentin, qui a inscrit 11 buts la saison dernière pour les Timbers, pourrait obtenir son premier départ de la saison contre l'Impact.

«Ils devront se méfier d'un autre joueur créatif à caractère offensif, a déclaré Alvas Powell à propos de Valeri au site Internet des Timbers mercredi. Je suis certain que toute l'équipe est heureuse de pouvoir compter sur lui, parce qu'il crée de nombreuses chances de marquer et qu'il en convertit plusieurs.»

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