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L'Impact recommence le chemin vers la Ligue des Champions

Après la défaite contre Club América la semaine... (Photo Julio Cortez, AP)

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Après la défaite contre Club América la semaine dernière (photo), l'Impact accueillera mercredi le Toronto FC.

Photo Julio Cortez, AP

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Bill Beacon
La Presse Canadienne

Les oreilles des joueurs de l'Impact de Montréal viennent peut-être tout juste d'arrêter de bourdonner après la défaite contre Club América la semaine dernière en finale de la Ligue des Champions de la CONCACAF, disputée devant 61 004 spectateurs au Stade olympique.

Sa marche vers la campagne 2016-17 de la Ligue des Champions débute mercredi, quand il accueillera le Toronto FC lors du match aller de leur demi-finale du Championnat canadien au stade Saputo.

Le gagnant de la coupe des Voyageurs participera à la phase de groupes de la Ligue des Champions l'an prochain en tant que représentant du Canada.

«C'est difficile de croire que nous repartons du début, a dit l'attaquant Jack McInerney mardi. Mais nous croyons que nous pouvons répéter l'exploit à chaque année si nous faisons les efforts nécessaires.

«Nous sommes d'accord pour dire que la meilleure équipe a gagné la semaine dernière. Nous n'allons pas rester accrochés à ça. Je pense que la ville est fière de nous avoir vu bien la représenter.»

Le match retour de la série au total des buts aura lieu le 13 mai à Toronto.

Les Whitecaps de Vancouver seront les représentants du Canada lors du tournoi 2015-16 de la CONCACAF. Puisque le Canada accueille la Coupe du monde de soccer féminin de la FIFA en juin, l'équipe canadienne qui a connu la meilleure campagne en MLS en 2014 participera à la Ligue des Champions, une formule qui sera utilisée uniquement cette année.

Le parcours remarquable de l'Impact vers la finale en 2014-15 a permis de rappeler aux équipes canadiennes l'enjeu de la coupe des Voyageurs.

Les équipes de la MLS ont l'habitude d'envoyer plusieurs réservistes dans la mêlée lors de ce championnat, ce qui pourrait être le cas mercredi même si les deux équipes voudront l'emporter.

«Nous voulons participer à la Ligue des Champions afin de démontrer à la MLS, et à toute l'Amérique du Nord, ce que nous pouvons faire, a dit le milieu de terrain du Toronto FC Jonathan Osorio. C'est spécial de voir une équipe, non seulement de la MLS, mais aussi du Canada, atteindre la finale.

«Ça démontre qui si les efforts sont là et que vous avez le talent nécessaire, il n'est pas impossible de se rendre jusqu'au bout et même de gagner.»

L'entraîneur de l'Impact, Frank Klopas, n'a pas donné d'indices concernant sa formation pour le match de mercredi. Il ne serait toutefois pas étonnant de voir le gardien réserviste Eric Kronberg ou l'attaquant récemment acquis Kenny Cooper, qui compte huit buts en 10 matchs en carrière contre le TFC, être envoyé dans la mêlée.

McInerney a dominé le Championnat canadien l'an dernier avec trois buts en quatre matchs, quand l'Impact a eu le meilleur 5-4 contre le FC Edmonton en demi-finale et 2-1 contre Toronto en finale.

Depuis la création de la nouvelle formule, l'Impact a gagné trois titres canadiens, dont les deux derniers. Toronto compte quatre titres.

L'Impact a dû déplacer deux matchs au cours des dernières semaines afin d'alléger son calendrier autour des rencontres de la Ligue des Champions. Avec un dossier de 0-2-2, l'équipe tentera de signer une première victoire en MLS cette saison quand elle affrontera les Timbers de Portland, samedi.

«Nous devons simplement changer notre état d'esprit, a dit Klopas. Nous devons mettre le passé derrière nous le plus rapidement possible.»

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