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Coupe d'Angleterre: Arsenal évite le piège contre Middlesbrough

Olivier Giroud (à gauche) a inscrit un doublé... (PHOTO IAN KINGTON, AFP)

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Olivier Giroud (à gauche) a inscrit un doublé pour les Gunners.

PHOTO IAN KINGTON, AFP

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Agence France-Presse
LONDRES

Arsenal a facilement évité le piège Middlesbrough dans lequel était tombé Manchester City au tour précédent et s'est qualifié (2-0) pour les quarts de finale de la Coupe d'Angleterre dimanche grâce à un doublé de Giroud.

Après avoir repoussé le coleader de 2e division du revers de la main, Arsenal, tenant du titre et cinquième de Premier League, reste donc en course pour un 12e sacre.

En attendant le résultat de Manchester United qui se déplace à Preston (3e div.) lundi, le club londonien est avec Liverpool, vainqueur de Crystal Palace (2-1) samedi, favori des quarts de finale (7-8 mars).

Si le plan de jeu de Boro était clair et consistait à s'arc-bouter sur son but, les Gunners l'ont fait voler en éclat en ouvrant le score dès la 27e minute au terme d'une belle action collective conclue par leur avant-centre français Olivier Giroud.

Celui-ci a même doublé la mise deux minutes plus tard d'un plat du pied décroisé au premier poteau et l'équipe de Karanka, toute déboussolée, a semblé ne pas avoir de plan B, attendant les ultimes secondes pour menacer Wojciech Szczesny. Son aventure était belle, il lui reste maintenant à finaliser sa 1re remontée dans l'élite depuis 2009.

Les Gunners, opposés à Monaco en 8e de finale de la C1 dans dix jours, enchaînent eux une deuxième victoire après la claque à Tottenham, leur unique défaite au milieu de sept succès.

Si Danny Welbeck a paru le maillon faible de l'attaque au milieu des virevoltants d'Alexis Sanchez, Mesut Özil et Santi Cazorla, le défenseur Gabriel a ponctué ses débuts d'un avertissement pour une belle faute antisportive cynique.

Exploit de Bradford

Plus tôt, Bradford, qui disputera son premier quart de finale depuis 1976, avait lui réalisé un nouvel exploit en éliminant cette fois Sunderland (2-0) après avoir sorti Chelsea (4-2) au tour précédent.

Malgré leur neuvième place en 3e division, les Bantams n'ont eu besoin que de trois minutes pour ouvrir le score contre le 15e de Premier League et pousser à la faute son milieu John O'Shea.

À l'heure de jeu, Stead, l'ancien de Sunderland qui avait déjà marqué lors de ses quatre matches de Coupe, a entretenu sa réputation et réalisé un break dont les Black Cats ne se sont jamais remis.

Après cette élimination, l'équipe de Gus Poyet, dont la tête a été réclamée, doit maintenant penser à son maintien.

Finaliste de la Coupe de la Ligue en 2013, Bradford, qui n'a pourtant gagné qu'un seul de ses cinq derniers matches de championnat, sera donc un Petit Poucet craint lors de son prochain match.

Dans le premier match du jour, Aston Villa avait attendu «l'effet Tim Sherwood» pour dominer Leicester (2-1).

Le discours à la pause de son nouvel entraîneur a permis au 18e et pire attaque de Premier League de marquer deux fois ensuite et la réduction du score désespérée de Kramaric, recrue efficace, auteur de son deuxième but en cinq jours, n'a rien changé à l'affaire pour le 20e de l'élite.

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