La séquence victorieuse du Real Madrid prend fin

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Nicolas Otamendi a sauté dans les bras de son coéquipier Lucas Orban (6) après le coup de sifflet marquant la victoire de Valencia.

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Agence France-Presse
MADRID

La série de 22 victoires consécutives du Real Madrid s'est achevée dimanche sur une défaite à Valence (2-1) lors de la 17e journée du Championnat d'Espagne, un coup de tonnerre qui n'a toutefois pas profité au FC Barcelone, tombé devant la Real Sociedad (1-0).

Panne d'efficacité pour la reprise: le Real comme le Barça ont eu des occasions en pagaille mais les deux grands d'Espagne ont péché dans la finition pour leur premier match de 2015, ce qui maintient le statu quo entre eux au classement.

La «Maison-Blanche» reste en tête (39 pts, un match de moins) et le club catalan (38 pts), qui a raté l'opportunité de prendre la tête, voit revenir sur lui l'Atletico Madrid (38 pts), qui sera son adversaire en Liga le week-end prochain au Camp Nou.

A Valence, le Real a subi sa première défaite en compétition depuis mi-septembre et tout le mérite en revient aux Valenciens: menés après un penalty de Cristiano Ronaldo (14), ils ont renversé les Madrilènes grâce à Antonio Barragan d'une frappe détournée (52) et à une tête de Nicolas Otamendi sur corner (65).

Le rêve merengue de dépasser le record mondial de 24 victoires consécutives toutes compétitions confondues, détenu par le club brésilien de Coritiba, s'est aussitôt envolé. Et la folle série de la «Maison-Blanche» n'aura finalement pas résisté à la nouvelle année et aux assauts des Valenciens, solides 4e de Liga (34 pts).

Entre les deux équipes, l'atmosphère a été rapidement très tendue: sept cartons jaunes distribués en première période, des chocs, des protestations, bref, une partie hachée au cours de laquelle le Real Madrid a pourtant eu de belles occasions.

Sur la première opportunité merengue, un coup franc excentré, l'attaquant valencien Alvaro Negredo a touché le ballon du bras, concédant un penalty que Cristiano Ronaldo a transformé (14), soit le 26e but de «CR7» cette saison en Liga.

Ancelotti: «Ça devait arriver» 

Mais la «Maison Blanche» n'est pas parvenue à se mettre à l'abri, malgré de bonnes occasions pour Ronaldo (26), Karim Benzema (45+1) ou Gareth Bale (60). Et après la révolte de Valence et ses deux buts successifs (52, 65), le Real Madrid a poussé sans succès, à l'image de Sergio Ramos (79) ou Isco (86).

Voilà donc le club champion du monde et d'Europe brutalement ramené sur terre après une année 2014 passée dans les nuages.

«Je ne crois pas que cela va nous affecter. C'est arrivé, ça devait arriver après 22 victoires et nous devons continuer», a tempéré l'entraîneur Carlo Ancelotti, dont les joueurs devront rebondir dès mercredi face à l'Atletico Madrid en huitièmes de finale aller de Coupe du Roi.

Dimanche soir, le Barça a chuté à son tour, s'inclinant contre la Real Sociedad de l'entraîneur écossais David Moyes.

Mené en tout début de match sur un but contre son camp de Jordi Alba (2), les Catalans n'ont jamais réussi à égaliser malgré une pluie d'occasions, notamment de la part de Luis Suarez (85, 86).

Il faut dire que l'entraîneur Luis Enrique avait laissé sur le banc au coup d'envoi Lionel Messi et Neymar, rentrés de vacances seulement vendredi avec l'accord du club et sans doute à court de rythme.

Sans ces deux atouts, les Barcelonais ont dominé stérilement et si l'entrée des deux Sud-Américains en seconde période a apporté un coup de fouet, cela n'a pas suffi, à l'image du coup franc expédié au-dessus du cadre par Messi (65).

«Nous avons commencé du mauvais pied dans ce match mais nous ne méritons pas ce résultat, a déploré le capitaine barcelonais Xavi au micro de Canal+ Espagne. Le ballon n'a pas voulu entrer. C'est une opportunité perdue mais il faut continuer», a-t-il conclu. A commencer par jeudi en Coupe du Roi contre Elche. 

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