Impact: au moins 14 joueurs seront de retour

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L'attaquant Jack McInerney, le défenseur Hassoun Camara et le milieu de terrain Felipe seront de retour avec l'Impact la saison prochaine.

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Dans une très forte proportion, l'Impact de 2015 ressemblera à celui qui a terminé la dernière saison avec 28 points en 34 matchs. Le club a annoncé, mardi après-midi, avoir exercé les options des contrats de 14 joueurs, tandis que les négociations se poursuivent toujours avec le capitaine Patrice Bernier. Tour d'horizon, par position.

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Evan Bush

Photo Nam Y. Huh, AP

Devant le filet: à la recherche d'un auxiliaire

Le nouveau contrat accordé à Evan Bush, avec une augmentation de salaire, ne laissait guère de doute sur l'avenir de Troy Perkins. Les propos lancés au bilan de la saison, puis à l'assemblée des membres, prenaient déjà toutes les allures d'un divorce. Le gardien de 33 ans sera ainsi disponible à l'occasion du repêchage intra-ligue des joueurs, et on murmure que le Dynamo de Houston manifesterait de l'intérêt.

Qui sera la doublure de Bush? Plutôt que de réchauffer le banc chaque week-end, Maxime Crépeau serait mieux servi par une succession de matchs en USL Pro. Les joueurs peuvent en effet être prêtés sans limite entre les deux formations. L'Impact a tout de même besoin d'embaucher un autre gardien avec une certaine expérience en MLS.

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Aurélien Collin

Photo Olivier Jean, archives La Presse

Défense: stabilité souhaitée

La défense centrale reste toujours le même grand chantier qu'il y a un mois. Parmi les arrières centraux réguliers, ce qui exclut Hassoun Camara, seuls Wandrille Lefèvre et le blessé Adrian Lopez sont actuellement assurés de revenir avec l'Impact en 2015. Les négociations se poursuivent avec Heath Pearce et Gege Soriola, même si leurs salaires représentent des freins assez importants.

Les propos de Frank Klopas sont sans équivoque: il cherche des candidats qui stabiliseront ce secteur. La piste équatorienne semble s'être refroidie au cours des derniers jours, ce qui donnerait de l'ampleur à une solution nord-américaine. Le fantasme de nombreux partisans montréalais reste Aurélien Collin qui, pour l'instant, a repoussé tout nouveau contrat de la part du Sporting Kansas City. Problème de taille, malgré son statut de joueur autonome, ses droits appartiennent toujours à l'équipe du Midwest. Il pourrait toucher autour de 350 000 $ en 2015. Comme Klopas l'avait fait avec Dilly Duka, il ne faudrait pas s'étonner non plus s'il mise sur l'un de ses anciens joueurs.

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Marco Donadel

Photo Giorgio Perottino, archives Reuters

Milieu de terrain: recruter un milieu récupérateur d'envergure

L'Impact est toujours en négociations avec Patrice Bernier qui, par la force des choses, devra s'habituer à jouer un rôle différent l'an prochain. Car l'Impact n'a pas caché son intention de recruter un milieu récupérateur d'envergure («la position la plus cruciale», selon Klopas) et un milieu relayeur capable de trouver rapidement et de combiner avec Ignacio Piatti. L'Italien Marco Donadel, qui a passé quelques jours avec l'Impact, en octobre, est toujours dans le viseur de l'Impact, a confié une source proche du dossier.

Sur le plan des milieux offensifs, seul le cas Andrés Romero, qui appartient toujours au club brésilien de Tombense, pose actuellement problème. L'an dernier, les négociations entre les deux parties avaient abouti sur un accord, le 10 février. En raison de l'échéance de la Ligue des champions, fin février, on peut imaginer que l'Impact ne laissera pas autant traîner les choses. Le joueur de l'année reviendra-t-il sous forme de prêt ou l'Impact l'achètera-t-il pour de bon? Une chose est certaine: Romero apprécie l'environnement montréalais où il a réellement éclos, en 2014.

Attaque: combler le départ de Di Vaio

Pour l'instant, voilà le secteur le moins discuté publiquement par la haute direction de l'Impact. À plusieurs reprises, Klopas a tout de même souligné le besoin d'ajouter de la profondeur afin de tenter de combler le départ de Marco Di Vaio. Le profil de cette recrue dépend évidemment du système de jeu, mais l'Impact semble toujours se diriger vers un système à un seul attaquant.

Si Jack McInerney est le premier choix de Klopas - malgré ses nombreux épisodes d'inconstance -, sera-t-il en mesure d'inscrire une quinzaine de buts et de mieux s'entendre avec les autres joueurs à vocation offensive? Les autres attaquants devront évidemment contribuer, mais on peut aussi anticiper qu'une partie des buts viendra de Piatti qui a montré son efficacité autant dans la dernière passe que dans le dernier geste.

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> Joueurs dont les options ont été exercées: Maxime Crépeau, Hassoun Camara, Wandrille Lefèvre, Karl W. Ouimette, Maxim Tissot, Justin Mapp, Dilly Duka, Felipe, Calum Mallace, Issey Nakajima-Farran, Blake Smith, Louis Béland-Goyette, Jack McInerney et Anthony Jackson-Hamel

> Joueurs qui étaient déjà sous contrat: Evan Bush, Eric Miller, Adrian Lopez, Krzysztof Król, Ignacio Piatti, Jérémy Gagnon-Laparé

> Joueurs en négociations: Patrice Bernier, Andres Romero, Heath Pearce, Gege Soriola

> Joueurs qui ne seront pas de retour: Troy Perkins, Gorka Larrea

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