L'Impact affrontera Pachuca en quarts de finale

Marco Di Vaio de l'Impact... (Photo Bernard Brault, Archives La Presse)

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Marco Di Vaio de l'Impact

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Après 24 heures d'attente, l'Impact est maintenant fixé sur ce qui l'attend en quarts de finale de la Ligue des champions. Avec la défaite du Sporting Kansas City dans le chaudron du Deportivo Saprissa, jeudi soir (2 à 0), les Montréalais devront se mesurer à Pachuca, au début de la saison 2015.

Le souhait de Frank Klopas - et de la plupart des joueurs - d'éviter un club mexicain ne s'est donc pas matérialisé au terme de cette phase de groupe. Malgré une quatrième place, synonyme de match retour au Stade olympique, l'Impact croisera le chemin de l'une des équipes les plus titrées de l'histoire de la CONCACAF. Elle a notamment remporté la formule actuelle de la Ligue des champions, en 2010.

Les Tuzos ont survolé le groupe 1 de cette Ligue des champions avant d'être surpris, mercredi soir, par le Real Espana (3 à 2). Ils s'étaient cependant passés de la majorité des titulaires habituels pour ce dernier rendez-vous.

Le duel DC United-Alajuelense (Costa Rica) était une certitude depuis mercredi soir. On sait désormais que Club America (Mexique) affrontera Saprissa (Costa Rica) tandis que Herediano (Costa Rica) croisera le chemin du CD Olimpia (Honduras).

Rarement les quarts de finale avaient été aussi équilibrés puisque seulement deux équipes mexicaines y participeront. La MLS aurait bien pu placer quatre de ses cinq équipes, sans les défaites des Timbers de Portland et du Sporting, cette semaine. L'élimination est encore plus difficile à avaler pour l'équipe du Midwest qui a perdu les services de Benny Feilhaber et d'Igor Juliao, en raison de blessures, jeudi. Menée 2 à 0, en début de deuxième période, elle n'a jamais semblé en mesure d'inscrire le petit but qui aurait fait la différence.

Résultat, le Costa Rica comptera sur trois représentants au début de la deuxième phase.

Les matchs allers des quarts de finale auront lieu les 24 et 25 février alors que les parties retour se dérouleront la semaine suivante.

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