Messi voit Neymar décrocher un jour le Ballon d'Or

Neymar et Lionel Messi, du FC Barcelone.... (Photo Franck Fife, AFP)

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Neymar et Lionel Messi, du FC Barcelone.

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Agence France-Presse
Madrid

Lionel Messi, quadruple lauréat du Ballon d'Or, a déclaré jeudi n'avoir «aucun doute» que le Brésilien Neymar, son jeune partenaire au FC Barcelone, puisse également obtenir un jour la plus prestigieuse distinction individuelle du soccer mondial.

«Il va l'obtenir, de par ses qualités, ses prédispositions, je n'ai aucun doute qu'il puisse à un moment le décrocher», a expliqué la star argentine lors d'un événement publicitaire au Camp Nou.

«Il a un grand potentiel, c'est un joueur qui a beaucoup de qualités et il peut aller jusqu'où il le souhaite. J'ai la chance de pouvoir côtoyer sur le terrain des joueurs immenses et il en fait partie», a poursuivi Messi.

Un an après le recrutement de Neymar (22 ans), la complicité entre les deux vedettes sud-américaines semble aller croissante et a sans doute été l'une des clés du début de saison réussi du Barça en Liga, Neymar ayant inscrit quatre de ses six buts en championnat sur des passes décisives de Messi.

«Concernant notre connexion, c'est la deuxième saison que nous jouons ensemble et nous commençons à mieux nous connaître», a expliqué l'Argentin de 27 ans. «De plus, cette saison les attaquants (du Barça) jouent davantage dans l'axe du terrain donc nous pouvons nous chercher davantage et trouver des connexions. C'est un plaisir de jouer avec lui. (...) Nous avons une très bonne relation, c'est un garçon fabuleux.»

Quadruple Ballon d'Or entre 2009 et 2012, Messi a été dépossédé du trophée l'hiver dernier au profit de l'attaquant portugais du Real Madrid Cristiano Ronaldo mais il a assuré n'être pas obnubilé par l'envie de le récupérer.

«Je l'ai dit à plusieurs reprises, je ne suis pas en compétition avec Cristiano. Je joue mon jeu, je fais mon travail et ça ne m'intéresse pas de rivaliser avec lui ou un autre. Les récompenses individuelles sont celles qui m'importent le moins, je veux faire une grande année et m'assurer que mon équipe atteigne ses objectifs», a poursuivi l'Argentin.

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