Un nouveau défenseur central pour l'Impact

Mamadou «Futty» Danso a passé les quatre dernières... (Photo Don Ryan, AP)

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Mamadou «Futty» Danso a passé les quatre dernières saisons avec les Timbers de Portland.

Photo Don Ryan, AP

L'Impact a renforcé son secteur défensif, lundi, en faisant l'acquisition de Mamadou «Futty» Danso, des Timbers de Portland, en échange d'un choix de deuxième ronde au repêchage de 2015.

L'arrivée d'un défenseur central était envisagée depuis quelque temps par la haute direction montréalaise. En plus des nombreux soucis défensifs cette saison, l'Impact devait composer avec les blessures de Matteo Ferrari, Nelson Rivas et Adrian Lopez. En attendant le retour de l'Espagnol, les Montréalais ont obtenu un défenseur d'expérience qui a disputé plus de 5000 minutes lors des quatre dernières saisons. En tout, il a inscrit quatre buts et offert une passe décisive.

S'il n'est pas à l'abri d'erreurs individuelles, Danso est reconnu pour la qualité de son jeu aérien, notamment sur les coups de pied arrêtés. «C'est un joueur d'expérience qui est bon dans la surface et dans sa façon de défendre les ballons aériens, a confirmé l'entraîneur de l'Impact Frank Klopas. Avec ses qualités physiques, il apporte quelque chose d'un peu différent à l'équipe. Cela nous permet d'avoir de la profondeur en défense.»

Âgé de 31 ans, Danso n'a jamais affronté l'Impact depuis l'arrivée de l'équipe dans la MLS. Il connaît par contre Troy Perkins avec qui il a évolué pendant près de 18 mois à Portland, en 2011 et 2012. «C'est un bon gars et je sais qu'il sera une bonne addition à l'équipe, a prédit le gardien montréalais. C'est un joueur solide et passionné qui apporte de nouveaux éléments à notre défense. C'est une bonne transaction.»

Danso était l'un des favoris de la foule de l'Oregon depuis son arrivée, en 2009, alors que le club évoluait encore dans la USL. «Ce n'est jamais facile d'échanger un joueur aussi apprécié et respecté, a d'ailleurs indiqué le directeur général des Timbers, Gavin Wilkinson. Mais nous cherchons à améliorer l'équipe cet été et nous voulions une certaine flexibilité financière et au niveau de notre alignement.»

Danso pourrait effectuer ses débuts montréalais le 11 juin, alors que l'Impact recevra la visite de DC United. Il touche un salaire de 87 500 $ cette saison et il a porté les couleurs de la sélection gambienne à 10 reprises. Détenteur d'une carte verte, il n'est pas considéré comme un joueur étranger.




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