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Pelé estime que Neymar peut mener le Brésil à la victoire

L'attaquant brésilien Neymar.... (Photo Siphiwe Sibeko, Reuters)

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L'attaquant brésilien Neymar.

Photo Siphiwe Sibeko, Reuters

Jerome Pugmire
Associated Press
Paris

Pelé mise sur Neymar pour guider le Brésil à la victoire à la Coupe du monde et effacer le pénible souvenir de la dernière édition du tournoi dans ce pays.

Considéré par plusieurs comme le meilleur joueur au monde, Pelé n'avait que neuf ans lorsque le Brésil s'est incliné contre l'Uruguay en finale de la Coupe du monde 1950. Pelé a ensuite mené le Brésil au titre huit ans plus tard, alors qu'il avait 17 ans, et de nouveau en 1962 et 1970.

Le Brésil étant l'hôte du tournoi cette année, la pression repose sur Neymar, âgé de 22 ans, qui a réussi un tour du chapeau la semaine dernière lors d'un match amical contre l'Afrique du Sud.

«Neymar est un grand joueur. Je le connais très bien, car il a joué pour Santos et mon fils était gardien de but là-bas, puis entraîneur dans les équipes de jeunes», a déclaré Pelé, âgé de 72 ans, lors d'une conférence de presse à la mairie de Paris, où le trophée de la Coupe du monde a été exposé depuis dimanche.

«Je pense que la pression dont vous faites allusion existe. Ce qui est importe, c'est qu'il joue désormais à Barcelone et le fait qu'il a quitté le Brésil veut dire qu'il a gagné en expérience.»

Après des débuts difficiles en Espagne, Neymar a donné un aperçu de son talent, enfilant trois buts en Ligue des champions contre le Celtic et sept autres en matchs de championnat.

Pelé croit que la décision de quitter la zone de confort de Santos servira la cause de Neymar et du Brésil.

«En Europe, c'est plus difficile et ça s'est révélé une bonne expérience pour lui de quitter le Brésil. Les six mois se sont déjà avérés une excellente opportunité pour lui, a déclaré Pelé par le biais d'un interprète. Donc, il reviendra au Brésil après avoir gagné en expérience. Mais la pression ne sera pas seulement sur Neymar, elle sera sur l'ensemble de l'équipe du Brésil.»

Mais une grande partie des attentes de la nation reposeront sur les frêles épaules de Neymar, qui a marqué 30 buts en 47 matchs pour son pays.

«Ça va être très difficile. Le Brésil a vraiment une histoire de football. La seule Coupe du monde qui s'est tenue au Brésil est celle que nous avons perdue contre l'Uruguay, de sorte que les Brésiliens s'en souviennent encore, a ajouté pelé, qui a marqué 77 buts en 92 matchs pour le Brésil. Ce sera l'occasion de prendre notre revanche. J'espère vraiment une finale contre la France et je veux vraiment battre la France. Ce serait génial parce que la France a battu le Brésil les trois dernières fois où nous nous sommes affrontés à la Coupe du monde.»




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