L'Impact veut se remettre sur le bon chemin

Andrew Wenger, en action contre le DC United.... (PHOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, ARCHIVES LA PRESSE)

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Andrew Wenger, en action contre le DC United. Washington avait connu l'une des meilleures performances de sa saison, lors de son dernier affrontement avec Montréal.

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Désireux de se mettre dans le sens de la marche, l'Impact aura une motivation supplémentaire face à DC United, samedi soir, au stade Saputo (19 h). Il suffit aux Montréalais de repenser à l'embarrassante défaite subie le 3 août dernier, à Washington, pour exercer cette fois une énorme pression d'entrée de jeu.

Comme c'est désormais une vilaine habitude, le onze montréalais avait réagi plutôt qu'agi et avait sombré en raison d'erreurs défensives. Marco Schällibaum n'a pas caché, cette semaine, qu'un sentiment de revanche l'habitait face à la pire équipe de la MLS.

«Je l'ai transmis au groupe. Le match là-bas, on pouvait aussi le gagner en marquant après avoir égalisé, mais on n'a pas su faire la différence. C'est bien de retrouver cette équipe pour obtenir une revanche.»

L'Impact doit quand même s'écarter de ce match perdu et ne pas trop penser à son adversaire. C'est avant tout une revanche sur lui-même qu'il doit prendre. Au cours des dernières semaines, la deuxième mi-temps face à Chicago fait encore figure de référence, malgré le résultat final défavorable. Avec l'appui de la foule, l'Impact doit remontrer ce visage conquérant avec des milieux disponibles et des attaquants mobiles. «On veut retrouver cette équipe avec du caractère, qui se présente et qui joue pendant 90 minutes. On sait qu'on est bons à domicile et on veut continuer sur cette séquence», a souhaité Patrice Bernier qui devrait côtoyer Hernan Bernardello un peu plus longtemps que contre les Earthquakes de San Jose ou à Chicago.

Il reste encore à voir dans quel schéma tactique cette paire évoluera, même si Schällibaum devrait aligner son meilleur onze après avoir accordé du repos à Marco Di Vaio, le week-end dernier. Devant l'urgence de la situation, l'Impact ne regarde pas trop le deuxième match de la Ligue des champions, contre le CD Heredia, mercredi au Guatemala. Entre les deux rencontres, celle face à DC United revêt un caractère crucial autant sur le plan comptable que de la confiance.

«C'est un match très important [samedi soir]. On est à domicile et on traverse une période difficile. Le plus important est de se remettre sur le bon chemin et on gérera ensuite le match au Guatemala, avec toujours l'idée de faire tourner l'effectif», a expliqué l'entraîneur adjoint Mauro Biello. Illustration de cette gestion, Adrian Lopez ne devrait pas participer à ce match contre DC United, mais il sera une option en Amérique centrale.

Iapichino et les absents

Il serait très étonnant que Dennis Iapichino, obtenu au ballottage jeudi, soit déjà titularisé par l'entraîneur de DC United, Ben Olsen. Sur le côté gauche, le défenseur James Riley avait connu un excellent match contre l'Impact, obtenant une passe décisive en deuxième mi-temps.

Bourreau des Montréalais le 3 août, Luis Silva est incertain tandis que Lionard Pajoy, Sainey Nyassi et Chris Pontius ont d'ores et déjà déclaré forfait. Cette cascade de blessures profite aux plus jeunes joueurs du club qui ont notamment acquis de l'expérience, la semaine dernière, à Philadelphie. La moyenne d'âge ne dépassait pas les 22,6 ans dans la défaite de 2 à 0.

Contre l'Impact, cependant, Biello s'attend à revoir un groupe très proche de celui d'il y a deux semaines avec John Thorrington à la place de Jared Jeffrey, en milieu de terrain. DC United avait alors obtenu sa meilleure performance offensive de la saison.

«Ils ont deux attaquants qui décrochent souvent et qui jouent entre les lignes. On a travaillé cette semaine pour éliminer cet espace-là. Il faut aussi surveiller les ailiers qui aiment animer et revenir à l'intérieur», a analysé l'entraîneur adjoint.

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