L'Impact débute par une victoire

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Andrew Wenger

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(Lake Buena Vista, Floride) Un début de rencontre difficile, une cascade de remplacements et de bonnes surprises. Tous ces ingrédients ont marqué le premier match de la Classique Disney que l'Impact a remporté 2 à 1 devant le Sporting Kansas City, samedi. Marco Di Vaio et Andrew Wenger ont inscrit les deux buts montréalais.

Comme toute entrée en matière, il y a bien eu des hauts et des bas collectifs. Dans la colonne des moins, il faut immédiatement placer le but encaissé dès la 18e minute. Et quel but! Évoluant sur l'aile droite, Graham Zusi a expédié un missile de 25 mètres sous la barre de Troy Perkins.

Les occasions ont été plutôt rares pour les Montréalais, en première période. Mis à part un plat du pied de Davy Arnaud repoussé par Jimmy Nielsen (26e), les meilleurs coups sont venus sur des contre-attaques. Di Vaio, qui a encore multiplié les appels, à la limite du hors-jeu ou sur le côté gauche, a d'abord trébuché devant Nielsen après avoir driblé le dernier défenseur adverse (35e). Dans le temps additionnel de la première mi-temps, il n'a, cette fois, pas raté le cadre sur un ballon dans la profondeur de Patrice Bernier.

Ces 45 premières minutes de la saison n'ont logiquement pas été les plus esthétiques de l'histoire de l'Impact dans la MLS avec énormément d'approximations en possession du ballon. «Je ne sais pas si c'est la chaleur ou le fait de jouer sur du gazon un peu plus mou que lors des derniers jours, répond Bernier lorsqu'interrogé sur ce début de match moyen. Kansas City a aussi disputé deux ou trois matchs déjà durant cette pré-saison. Mais l'important est d'avoir cette victoire.»

«Tout n'a pas été rose aujourd'hui, surtout dans les 20 premières minutes où nous avons eu de la peine à rentrer dans le match, a confirmé Marco Schällibaum. Pour le corps, ce n'est pas facile de passer d'une température de -15 à +25.»

La mi-temps a lancé le bal des changements avec comme résultat, une charnière centrale Hassoun Camara-Matteo Ferrari, Jeb Brovksy en tant qu'arrière droit et Justin Mapp à la place de Sanna Nyassi. Ce sont cependant des remplacements effectués à l'heure de jeu qui ont rapporté des dividendes pendant que Mapp a de nouveau fait rager Di Vaio en l'ignorant sur un contre. Membre de l'équipe des moins de 21 ans, Maxim Tissot a montré qu'il n'avait pas froid aux yeux en repiquant dans l'axe et en lançant parfaitement Andrew Wenger. Légèrement excentré sur le côté droit, l'Américain n'a pas tremblé en trompant Erik Kronberg.

«J'ai intercepté une passe et je suis immédiatement parti en contre-attaque, se remémore Tissot. J'avançais, j'avançais et aucun adversaire n'est venu sur moi. Puis, j'ai attendu que Wenger dévie sa course pour lui donner le ballon entre deux défenseurs.»

Avec un nombre important de changements dans les 20 dernières minutes, le rythme du match s'est quelque peu brisé. Tissot s'est tout de même permis une autre belle montée conclue par une frappe du Brésilien Eber, bloqué par Kronberg. Au même moment, Andrew Wenger a laissé sa place à Calum Mallace en raison d'une blessure. Rien de trop grave cependant puisqu'il s'agit d'un coup derrière le mollet et non d'un claquage.

Le dernier mot du match est revenu à Troy Perkins qui a effectué deux bons arrêts, sur une tête, puis sur un tir à bout portant. Avant cela, le Sporting ne s'était guère montré menaçant. «Ce qui m'a plu, c'est que les joueurs n'ont pas arrêté de croire à la victoire. En deuxième mi-temps, j'ai vu une équipe qui avait faim de gagner. Cette victoire est importante pour le moral, car nous sommes bien ensemble, sur et en dehors du terrain. Il faut présenter ce visage sur le terrain», a conclu Schällibaum.

L'Impact affrontera maintenant les Rowdies de Tampa Bay, mercredi à 15 h.

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