Messi prêt à renouer avec Ronaldo

Lionel Messi, du FC Barcelone, et Cristiano Ronaldo,... (Photo: AFP)

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Lionel Messi, du FC Barcelone, et Cristiano Ronaldo, du Real Madrid.

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Joseph Wilson
Associated Press
Barcelone

Lionel Messi et Cristiano Ronaldo sont prêts à livrer une autre confrontation mémorable alors que le FC Barcelone et le Real Madrid s'affronteront, mercredi, au stade Santiago Bernabeu pour le match aller des demi-finales de la Coupe d'Espagne.

Messi vient de connaître une performance de quatre buts au cours du week-end et a trouvé le fond du filet à ses 16 derniers matchs dans la formation partante. Ronaldo, pour sa part, s'est montré tout feu tout flamme récemment avec 10 buts et deux tours du chapeau ce mois-ci.

Avec Barcelone en plein contrôle de la course au championnat en Liga, la Coupe d'Espagne revêt encore plus d'importance pour le Real Madrid qui tente de sauver la face d'une saison décevante.

L'Atletico Madrid accueille pour sa part Séville, jeudi, dans le match aller de l'autre demi-finale.

«Nous sommes très excités. Nous voulons atteindre la finale et nous avons la motivation supplémentaire de jouer contre le Real Madrid, a déclaré le milieu de terrain Xavi Hernandez, qui a accepté lundi une prolongation de contrat qui le lie à l'équipe jusqu'en 2016.

«Nous tenterons d'imposer notre style de jeu, a poursuivi Xavi. Nous chercherons à gagner le match et tenterons de marquer autant de buts que possible afin de pouvoir conclure la série aller-retour à la maison.»

Les matchs retour auront lieu à la fin du mois prochain.

Ce sera la troisième année consécutive que Barcelone et Madrid s'affrontent en Coupe d'Espagne. Madrid a vaincu Barcelone dans la finale 2011, tandis que Barcelone a éliminé Madrid des quarts de finale la saison dernière chemin faisant vers un 26e titre record.

La dernière fois que les deux puissances européennes se sont affrontées en octobre, le match s'était conclu par un verdict nul de 2-2 et Messi et Ronaldo avaient enfilé deux buts chacun dans un duel opposant sans doute les deux meilleurs joueurs au monde.

Auparavant, les deux rivaux avaient joué deux fois dans la Super Coupe d'Espagne en début de saison, les deux équipes l'emportant à domicile et Madrid s'assurant le titre.

Messi, qui a marqué 44 buts cette saison et a établi un record d'équipe en marquant dans un 11e match consécutif de ligue, a dans sa mire un autre objectif.

Le quadruple joueur de l'année revendique 17 buts contre Madrid, ce qui le laisse à un but d'égaler le record d'Alfredo Di Stefano de Madrid.

«Le Real Madrid contre Barcelone, c'est le meilleur match du monde», a lancé l'attaquant madrilène Karim Benzema. Nous formons deux grandes équipes. C'est toujours un match difficile, chaque «clasico» est différent, mais demain, nous jouons à la maison et nous voulons bien jouer et gagner. Nous avons joué un super match contre eux lors de la deuxième étape de la Super Coupe, et nous espérons que nous pouvons répéter cette victoire.»

Malheureusement pour Madrid, Messi fera face à une défensive affaiblie.

Le gardien madrilène Iker Casillas ratera son premier match contre le FC Barcelone depuis 2002, en raison d'une fracture de la main gauche. Il cèdera sa place au relativement inexpérimenté Adan Garrido ou au nouveau venu Diego Lopez.

L'entraîneur Jose Mourinho de Madrid devra également composer avec l'absence des défenseurs Sergio Ramos et Fabio Coentrao et de l'attaquant Angel Di Maria en raison de suspensions, tandis que le défenseur Pepe est blessé.

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