L'Impact devra apprendre à gagner à l'étranger

Sanna Nyassi n'a pas participé à l'entraînement de... (Photo: Reuters)

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Sanna Nyassi n'a pas participé à l'entraînement de l'Impact, jeudi, mais il devrait être rétabli à temps pour affronter le Crew à Columbus samedi.

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Pascal Milano
La Presse

Vingt et un jours vont s'écouler entre le match d'ouverture de l'Impact à domicile et son deuxième match au Stade olympique, le 7 avril. Entre les deux dates, le onze montréalais devra apprendre à bien se débrouiller en terrain hostile.

Cette séquence de trois matchs à l'extérieur débute samedi, à Columbus, et se poursuivra ensuite à New York et à Salt Lake City. Si les deux premières équipes n'ont pas encore gagné cette saison, ce sont néanmoins des habitués des séries ces dernières années. Même chose pour la formation de l'Utah qui enchaîne les bonnes performances tel un métronome. Le défi sera donc de taille pour les Montréalais.

«Je pense que tout le monde est enthousiaste. Nous allons nous prouver que nous pouvons gagner sur la route, ce qui est l'une des choses les plus difficiles à faire dans cette ligue», a expliqué le défenseur Jeb Brovsky en toute connaissance de cause. L'an dernier, ses Whitecaps n'avaient pas gagné un seul match à l'extérieur...

Pourquoi est-ce si difficile de battre un adversaire devant son public dans la MLS? Le capitaine Davy Arnaud a livré une liste de raisons, jeudi, allant des longs voyages aux différents fuseaux horaires en passant par la parité. «En terme de talent, toutes les équipes sont très égales. N'importe quel petit atout est habituellement un grand avantage et, pour les équipes qui reçoivent, il s'agit de l'appui de la foule.»

Avec plus de 12 000 spectateurs en moyenne l'an dernier, le public de Columbus n'est pas vraiment le plus assidu de la MLS. Malgré tout, le Crew n'a jamais perdu plus de trois matchs à domicile depuis la saison 2008. L'arrière gauche, Josh Gardner, connait bien cette forteresse pour y avoir joué l'an dernier avec le Crew. Il sait également les secteurs à exploiter et à surveiller de cette équipe qui a vécu énormément de changements depuis deux saisons.

«Ce sera important d'attaquer leur quatuor défensif avec notre vitesse. Si nous y arrivons, nous aurons de bonnes options pour tirer au but.

«Eddie Gaven, sur les côtés, est un joueur de qualité qu'il faudra surveiller. Emilio Renteria est aussi très fort en attaque avec une bonne vitesse.»

Nyassi devrait jouer

Après le tourbillon entourant les deux premiers matchs, la poussière retombe tranquillement dans le camp montréalais. Selon Jesse Marsch, ces deux événements, à Vancouver, puis au Stade olympique ont quelque peu jeté de l'ombre sur la progression de l'équipe.

«J'ai un peu le sentiment que nous retournons maintenant à la normalité. Nous sommes passés au travers de la bonne façon même si nous aurions certainement pu récolter davantage de points. J'aime néanmoins où nous nous trouvons et nous continuons à travailler les aspects qui nous permettrons d'avoir du succès.»

Après avoir écourté sa séance de mercredi, Sanna Nyassi a sauté son tour, jeudi, au centre des loisirs de Ville Mont-Royal. Sans dévoiler la nature de la blessure, Marsch a indiqué que le Gambien devrait être rétabli à temps pour affronter le Crew. Dans le cas contraire, il ne faudrait pas se surprendre de voir Bernardo Corradi évoluer aux côtés de Justin Braun. Il s'agirait du seul changement par rapport à l'équipe qui a obtenu un match nul de 1-1 contre le Fire de Chicago.

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