Michael Ciccarelli décroche sa 1re victoire en Coupe du monde à Stoneham

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Michael Ciccarelli

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Marc Delbès
La Presse Canadienne
STONEHAM, Québec

Les jeunes planchistes canadiens n'ont pas raté leur rendez-vous ce week-end à la Coupe du monde de surf des neiges disputée dans le cadre du Snowboard Jamboree dans la région de Québec.

Après un doublé canadien dans l'épreuve de big air la veille, l'Ontarien Michael Ciccarelli a créé la surprise en s'invitant sur la plus haute marche du podium en slopestyle, samedi, à la station de ski Stoneham.

Ciccarelli, âgé de 18 ans, s'est imposé devant l'expérimenté Finlandais Janne Korpi et le Japonais Keita Inamura pour s'assurer son premier podium en carrière en Coupe du monde.

Seulement sixième des qualifications jeudi, Ciccarelli a donné le ton dès sa première descente avec un score de 91,75. Il a fait encore mieux à son deuxième essai en totalisant 95,50 points, ce qui lui a finalement assuré la victoire.

«À ma première descente, j'ai fait preuve de prudence pour bien atterrir mes sauts. À la deuxième, j'ai bien réussi mon backside 12 sur le dernier saut et j'en suis très satisfait.»

Korpi, qui revendique 11 victoires en Coupe du monde, n'a pas réussi à améliorer le score de 91 points qu'il a réussi dès sa première descente. Inamura a obtenu 88,25 points, lui aussi à sa première tentative.

Le Montréalais Matts Kulisek a connu une journée difficile, se contentant du septième rang (57,50) sur neuf concurrents en finale. Le vétéran de 29 ans avoue qu'il ne s'agit pas de sa meilleure saison au niveau des performances, «mais, au moins, j'ai fait la finale» a-t-il dit, comme pour s'encourager.

Comme prévu, le Britanno-Colombien Darcy Sharpe, vainqueur de l'épreuve de big air vendredi, devant son coéquipier Tyler Nicholson, a été contraint de déclarer forfait pour la finale de slopestyle. Victime d'une commotion cérébrale après une vilaine chute à son dernier saut, il est demeuré sagement à l'hôtel, se plaignant notamment de raideurs au cou.

Week-end de rêve pour Maas

La Néerlandaise Cheryl Maas se souviendra longtemps de son passage dans la région de Québec. Elle en a profité pour décrocher ses deux premières victoires en Coupe du monde.

Maas, âgée de 30 ans, a dominé le parcours de slopestyle comme elle l'avait fait la veille sur le tremplin du big air.

Avec un total de 95 points, elle a devancé l'Américaine Jessika Jenson (90,50) et la Slovaque Klaudia Medlova (81,75).

«J'ai réussi une bonne première descente et ça m'a donné confiance, a commenté l'athlète originaire d'Uden, aux Pays-Bas. La deuxième a été encore meilleure et je suis parvenue à garder ma concentration.

«Mon objectif ici était d'obtenir des podiums dans les deux épreuves. Deux victoires, c'est un boni.»

Elle a particulièrement apprécié le fait que le parcours offrait les trois sauts en premier et les rails ensuite.

«Habituellement, c'est l'opposé et, comme je ne suis pas très technique, cela m'a bien servie.»

Laurie Blouin, la seule Canadienne en finale, s'en voulait d'avoir raté la réception d'un saut à sa dernière descente et elle s'est contentée du sixième rang (65,25)

«C'est plate. J'étais à deux poils d'atterrir mon saut. Si je l'avais réussi, un podium était envisageable, a affirmé la petite fille du coin, qui demeure à cinq minutes de la station de ski. Je suis contente d'avoir participé à la finale mais j'en voulais plus.»

La Coupe du monde de Stoneham devait à l'origine se conclure avec la présentation d'une épreuve de demi-lune, dimanche. Les organisateurs, de concert avec la Fédération internationale de ski, ont dû se résoudre à l'annuler il y a trois semaines quand il est devenu évident qu'il serait impossible de préparer à temps les installations.

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