Snowboardcross: l'or pour Dominique Maltais

La Québécoise Dominique Maltais se réjouit de la médaille... (Samuel Truempy)

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La Québécoise Dominique Maltais se réjouit de la médaille d'or remportée à Arosa, en Suisse.

Samuel Truempy

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La Presse Canadienne
Arosa, Suisse

La Québécoise Dominique Maltais a remporté la médaille d'or de l'épreuve de snowboard cross, samedi, à Arosa, en Suisse, dans le cadre de la Coupe du monde de surf des neiges.

La planchiste originaire de Petite-Rivière-Saint-François a devancé l'Italienne Michela Moioli et sa compatriote canadienne Maelle Ricker en grande finale.

«Je partais de loin pour cette course-là, parce que j'ai vraiment pris une méchante bonne débarque lors de la première journée d'entraînement, a dit Maltais. Par contre, c'était vraiment dans mes objectifs de revenir en forme pour les qualifications et j'ai été agréablement surprise de mes performances même si j'étais à 90 pour cent de mes capacités.

«Aujourd'hui, c'était une autre journée, et c'était certain que je voulais l'emporter, a-t-elle ajouté. Ce n'était toutefois pas le but principal - je visais plutôt des objectifs personnels -, même si je suis très contente d'avoir obtenu la médaille d'or.»

La Québécoise a toutefois laissé entendre que sa chute ne lui avait pas causé de blessure sérieuse.

«Je suis vraiment "rackée", mais le docteur m'a fourni de bons médicaments et la physiothérapeute travaille sur moi depuis trois jours, a-t-elle dit. Ils m'ont remis sur pied, et ç'a fonctionné puisque j'ai été en mesure de compétitionner.»

Les coéquipières de Maltais et Ricker - Carle Brenneman, Tess Critchlow et Zoe Bergermann - ont respectivement terminé 17e, 26e et 27e.

«Maelle et moi on se pousse mutuellement durant les courses. C'est toujours un beau défi d'affronter une partenaire d'équipe aussi forte qu'elle, car ça nous force à nous surpasser et je crois que c'est bénéfique pour nous tous», a admis Maltais.

Pour Maltais, il s'agit d'un dixième titre en Coupe du monde et d'une 29e médaille en carrière.

Maltais est donc toujours en tête du classement général avec 4000 points avec deux épreuves à disputer cette saison. Elle devance sa plus proche rivale, la Française Nelly Moenne Leccoz, par 1290 points.

«Je veux maintenant terminer la saison en force, a-t-elle confié. Avec le recul, j'ai vu que j'avais commencé les deux dernières saisons en lion avant de ralentir en deuxième portion de calendrier. Je veux absolument éviter ça cette année, donc je ne prends plus rien pour acquis et j'y vais une course à la fois.

«Je veux continuer de forger cette avance-là et amasser des podiums.Le globe de cristal est vraiment secondaire, et ne serait que la cerise sur le sundae.»

Chez les hommes, Jake Holden fut le meilleur représentant de l'unifolié au 10e rang. Robert Fagan a suivi au 25e échelon, tandis que Christopher Robanske prenait la 34e place, devant Kevin Hill (43e), Thomas Pitman (45e) et Anthony Damour (67e).

La prochaine étape de la Coupe du monde de snowboardcross sera présentée la semaine prochaine à Veysonnaz, en Suisse.

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