Alex Harvey termine troisième à la poursuite de 35 km

Alex Harvey, vainqueur du prologue samedi dernier et... (Associated Press)

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Alex Harvey, vainqueur du prologue samedi dernier et deuxième du sprint mardi, avait glissé du premier au troisième rang du classement général mercredi quand il s'est contenté de la 40e place au 15 km classique en départ de masse.

Associated Press

Éric Gaudette-Brodeur
Sportcom

Alex Harvey a pris, vendredi, le troisième rang de la poursuite de 35 kilomètres en style libre, cinquième étape du Tour de ski de fond, à Toblach, en Italie.

«Dans les deux dernières années, cette étape m'avait causé quelques ennuis. C'est bien de retrouver de bonnes sensations et d'avoir un résultat satisfaisant au bout du compte», a précisé le Québécois.

Le Norvégien Martin Johnsrud Sundb a mené d'un bout à l'autre du parcours, qui offrait aux skieurs une bonne grimpe dans sa première moitié, puis un faux-plat descendant dans sa deuxième partie.

Le meneur au classement général s'est finalement imposé en un temps de 1 h 20 min 18,7 s. Il a devancé son compatriote Petter Northug et Harvey de 58,2 et 58,7 secondes.

«Je pensais que les Russes allaient pousser très fort dans la montée, mais ils n'étaient pas dans une journée exceptionnelle et nous perdions du temps sur Sundby», a expliqué Harvey.

«Avec les expériences que j'ai eues dans les dernières années, j'ai préféré suivre que de mener le groupe parce que dans la montée, il n'y a aucune récupération possible.»

«Une fois au sommet, nous avions quand même perdu beaucoup de temps, alors nous avons commencé à travailler fort dans la descente, mais il y avait deux Norvégiens dans le groupe et leur mot d'ordre était de ne pas travailler pour ne pas aller chercher leur coéquipier.»

Si le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges a été battu par Northug au sprint, il a toutefois été plus rapide que le Suédois Calle Halfvarsson, deuxième au général avant la course.

«J'étais super content d'avoir un bon sprint comme ça après 35 kilomètres d'efforts assez intenses.»

Halfvarsson a fini à 59 secondes de Sundby et le Russe Alexander Legkov, cinquième, à 59,7 secondes.

L'Ontarien Devon Kershaw et l'Albertain Ivan Babikov se sont respectivement classés 23e (1 h 23 min 24,0 s) et 28e (1 h 23 min 25,0 s).

À 5,5 secondes de Northug

Au terme de cette cinquième étape, Northug a pris la deuxième place qui était détenue par Halfvarsson pour lui céder son quatrième rang, tandis que Sundby reste en tête et Harvey troisième.

Sundby détient une avance de 1 minute et 3,2 secondes sur Northug et de 1 minute et 8,7 secondes sur Harvey.

Kershaw et Babikov pointent quant à eux aux 23e et 28e échelons.

Selon Harvey, Sundby pourrait par ailleurs regretter sa sortie en solitaire de vendredi.

«Il a dépensé beaucoup d'énergie en étant seul en avant. Habituellement, il y avait une journée de repos après l'étape d'aujourd'hui et ce n'est pas le cas cette année. C'est peut-être un avantage pour nous d'avoir conservé quelques cartouches.»

Dasha Gaïazova, de Saint-Ferréol-les-Neiges, n'a pour sa part pas pris le départ de la poursuite de 15 kilomètres style libre.

La Norvégienne Astrid Uhrenholdt Jacobsen a triomphé en 37 min 30,3 s, devançant de 38,7 secondes sa compatriote Therese Johaug et de 1 minute et 12,2 secondes la Finlandaise Anne Kylloenen.

Au cumulatif, Jacobsen est première, 43,7 secondes devant Johaug et 1 minute 22,2 secondes devant Kylloenen.

Samedi, pour l'avant-dernière étape du Tour de ski, des épreuves de 10 kilomètres chez les hommes et 5 kilomètres du côté des femmes seront présentées à Val di Fiemme, en Italie.

Selon la température, beaucoup de neige ou de pluie seront au rendez-vous, ce qui rendra les courses particulièrement difficiles, surtout qu'elles seront disputées en style classique.

«À date, ça n'a pas encore changé, demain (samedi) serait ma dernière étape», a indiqué Harvey, qui avait pris la décision au début de sa saison de faire l'impasse sur la montée de l'Alpe Cermis. «La porte n'est pas complètement fermée. Il va falloir voir où je me situe après l'étape de demain. »




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