Le Croate Ivica Kostelic repousse l'heure de la retraite

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Ivica Kostelic

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Agence France-Presse
Zagreb

Le champion du monde croate de slalom et vainqueur de la Coupe du monde de ski alpin, Ivica Kostelic, a repoussé sa retraite sportive, évoquée en mars dernier en raison de problèmes récurrents au genou droit.

«J'ai un grand souhait: me produire au moins encore une fois devant mon public au trophée de la Reine des neiges à Zagreb» en janvier 2017, a écrit le champion croate, âgé de 36 ans, sur sa page Facebook.

«J'ai donc décidé de continuer (la compétition, NDLR) au moins jusqu'à» cette date, a-t-il ajouté, précisant néanmoins que cette décision dépendrait de ses résultats, mais aussi de son genou.

En mars dernier, Kostelic avait laissé entendre que le slalom de Kranjska Gora (Slovénie) pourrait être sa «dernière course».

«Mon genou va de plus en plus mal au fil des années, il y a des périodes positives lorsqu'il me malmène un peu moins, mais la douleur revient toujours», avait-il alors souligné.

Tout au long de sa carrière, le Croate a subi une douzaine d'opérations au genou droit.

Kostelic a remporté en 2011 le gros globe de cristal, le classement général de la Coupe du monde, et a été sacré champion du monde de slalom en 2003 à Saint-Moritz (Suisse). Il a aussi remporté quatre médailles d'argent aux jeux Olympiques d'hiver (trois en combiné, une en slalom), en 2006 à Turin, en 2010 à Vancouver et en 2014 à Sotchi. Mais l'hiver dernier, son meilleur résultat a été une neuvième place au super-combiné de Chamonix.

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