Slalom de Santa Caterina: 1re victoire pour Nina Loeseth

Nina Loeseth... (Photo Alessandro Garofalo, AFP)

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Nina Loeseth

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Associated Press
SANTA CATERINA, Italie

La Norvégienne Nina Loeseth a remporté mardi le slalom de Santa Caterina.

Elle a présenté le meilleur temps des deux manches pour conclure l'épreuve en une minute, 57,65 secondes (1:57,65), devenant ainsi la première Norvégienne en 16 ans à gagner un slalom en Coupe du monde.

Elle a devancé la Tchèque Sarka Strachova par une importante marge de 1,12 seconde. La Slovaque Veronika Velez Zuzulova, 13e à l'issue de la première manche, a terminé troisième, à 1,37 seconde.

«Il était temps, a déclaré Loeseth. Nous avons maintenant six heures et demie de route à faire, alors peut-être que j'ouvrirai une bouteille de champagne dans la voiture.»

La dernière Norvégienne à avoir remporté un slalom avait été Trine Bakke, le 6 janvier 2000, à Maribor, en Slovénie.

«C'est incroyable, a ajouté Loeseth, dont les soeurs Mona et Lene ont aussi été sur le circuit pendant plusieurs saisons. Je ne pensais pas l'emporter, mais c'est une très bonne sensation.»

La Canadienne la plus rapide a été la Québécoise Marie-Michèle Gagnon qui s'est classée en septième place, à 2,17 secondes de la gagnante (1:59,82). Il s'agit de son meilleur résultat de la saison. Sa compatriote Erin Mielzynski (2:00,45) a quant à elle pris la 13e place. Laurence St-Germain a eu moins de veine, n'étant pas en mesure de compléter la première manche.

Loeseth était montée trois fois sur le podium auparavant, la dernière fois le mois dernier, au slalom géant de Courchevel, en France. Elle s'est positionnée pour inscrire une première victoire en prenant les devants par 25 centièmes sur la Suissesse Charlotte Chable.

«J'ai fait une descente très stable, sans erreur, a-t-elle dit de cette première manche. Je suis une skieuse qui ne prend pas de risque. Je dois me lancer ce défi de skier davantage à la limite.»

Chable a chuté quelques portes avant le fil d'arrivée dans la deuxième manche et a pris le 27e rang.

Frida Hansdotter, qui a terminé sur le podium des quatre slaloms précédents cette saison, a terminé au cinquième rang et est demeurée au sommet du classement de la discipline. La Suédoise a 365 points, suivie de Strachova à 271 et les Slovaques Zuzulova et Petra Vlhova, à 220. Vlhova n'a pas récolté de point mardi, glissant hors du parcours dans sa première descente.

Hansdotter a aussi dépassé Lindsey Vonn au classement général pour se hisser au deuxième rang, derrière la Suissesse Lara Gut. Vonn et Gut ne disputent pas les slaloms. Gut compte 658 points, Hansdotter 521 et Vonn 500. Loeseth est maintenant quatrième, avec 406 points.

Le plateau féminin de la Coupe du monde se déplacera vers Altenmarkt-Zauchensee, en Autriche, pour des épreuves de vitesse disputées ce week-end.

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