Slalom: Neureuther l'emporte, Hirscher en tête

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Felix Neureuther totalise maintenant sept victoires en slalom en carrière. Il partage le record allemand avec Armin Bittner.

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Eric Willemsen
Associated Press
KRANJSKA GORA

Felix Neureuther a devancé Fritz Dopfer pour un doublé allemand en slalom à la Coupe du monde de ski alpin masculin, dimanche, alors que l'Autrichien Marcel Hirscher a fini cinquième pour s'emparer du premier rang au classement général, par quatre points.

Neureuther a inscrit un temps combiné de 1:45,50, battant Dopfer par 59 centièmes.

C'était un quatrième podium de Coupe du monde pour ce dernier, qui n'a pas encore accédé à la plus haute marche.

Le Norvégien Henrik Kristoffersen a terminé troisième, à 79 centièmes du vainqueur.

Michael Janyk de Whistler a terminé en 15e place. Le Britanno-Colombien a récemment annoncé qu'il allait se retirer au terme de la saison.

Hirscher a fini 95 centièmes derrière Neureuther, qui lui a ravi la tête du classement de la discipline par cinq points, avec un slalom à disputer.

Kristoffersen, qui n'a que 19 ans, est au troisième rang, 40 points derrière.

«Ça va être excitant, a dit Neureuther. Marcel et Henrik ne sont pas loin du tout. Nous allons vraiment tout donner.»

Neureuther totalise maintenant sept victoires en slalom en carrière. Il partage le record allemand avec Armin Bittner.

Au classement général, Hirscher, le double champion en titre, a porté sa récolte à 1050 points, seulement quatre de plus que le Norvégien Aksel Lund Svindal. Le suspense est donc installé pour les finales de la Coupe du monde, qui commenceront mercredi à Lenzerheide, en Suisse.

«Il faut qu'il se passe quelque chose dans les prochains jours, a dit Hirscher, qui souhaitait avoir une avance plus confortable. Je dois ramener mon ski au niveau d'Aksel, sinon la victoire va m'échapper. Une cinquième place c'est mieux qu'une sortie de piste, mais ce n'est pas tout de même pas satisfaisant.»

Hirscher admet qu'il ressent de la pression, lui qui peut devenir seulement le quatrième skieur, et le premier Autrichien, à mériter le titre du classement général pendant trois ans de suite.

«Je ne skie pas de façon aussi fluide qu'à l'habitude, a dit Hirscher. Alors de la façon dont j'ai skié, je ne pouvais pas espérer un meilleur résultat que cinquième. Les gars du podium ont été dans une classe supérieure. La tenue de Felix dans la partie prononcée, on n'a pas vu mieux en slalom cette saison.»

Janyk a mis fin à une carrière de 12 ans en Coupe du monde avec panache, obtenant le meilleur temps de la deuxième manche. Le skieur de 31 ans était passé de justesse à cette étape, se classant 29e sur 30.

«Au bout du compte, terminer ainsi, en remportant la seconde manche et en me retrouvant dans l'enceinte du meneur, ç'a été un moment précieux, a dit Janyk, qui a été quatre fois le champion canadien du slalom. Peu avant d'amorcer la deuxième manche, j'ai ressenti une sensation de calme en observant la montagne. Après deux portes, j'étais dans ma bulle et j'avais l'impression de danser. Je dois faire mes adieux et c'est triste, mais ils se font dans une belle ambiance. Si vous pouvez vous retirer en appréciant le sport, c'est précieux.»

Les finales en Suisse mettront en vedette les 25 premiers coureurs de chaque classement de discipline.

Marie-Michèle Gagnon de Lac-Etchemin y sera en slalom, en slalom géant et en super-G, tandis que Marie-Pier Préfontaine, de Saint-Sauveur, s'est qualifiée en slalom géant.

Chez les hommes, Érik Guay de Mont-Tremblant est qualifié en descente et en super-G, tout comme le médaillé de bronze olympique Jan Hudec, de Calgary, et Manuel Osborne-Paradis, de Vancouver. Hudec s'est toutefois blessé au dos vendredi en Autriche et son état devra être évalué par les médecins cette semaine, pour voir s'il pourra skier lors des finales.




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