Mikaël Kingsbury vise les deux titres aux Mondiaux

Mikaël Kingsbury a signé sept victoires d'affilée pour conclure... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Mikaël Kingsbury a signé sept victoires d'affilée pour conclure la saison.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Mikaël Kingsbury a livré la marchandise sur le circuit de la Coupe du monde. Maintenant, il a les yeux tournés vers les Mondiaux.

Le bosseur de Deux-Montagnes a déclaré dans un entretien avec La Presse canadienne avant la début de la dernière campagne qu'il ne visait rien de moins que les deux titres aux Championnats du monde. Après la saison qu'il a connue, difficile de penser qu'il ne pourrait pas remplir sa promesse.

Kingsbury vient de mettre la main sur un sixième globe de cristal consécutif en bosses et un sixième d'affilée au classement général grâce, notamment, à ses sept victoires d'affilée pour conclure la saison. À la veille des Mondiaux, qui auront lieu à Sierra Nevada, en Espagne, le «King des bosses» semble intouchable.

«J'ai plus confiance en mon ski. Pour le reste, il n'y a pas grand-chose qui a changé au cours des dernières années, a-t-il déclaré au cours d'une téléconférence à laquelle ont participé les 10 membres de l'équipe canadienne. Au lieu de penser à gagner à chaque course, j'essaie de me concentrer sur chaque petits détails dont j'ai besoin de faire. J'essaie de rester dans le moment présent. Je ne crois pas que je sois meilleur, mais je pense que je suis un skieur plus intelligent, plus mature. Par contre, à chaque week-end, c'est à recommencer. J'aime ça trouver le moyen de me dépasser.»

Et se dépasser, pour Kingsbury, ce serait de remporter les deux titres, devenant ainsi le premier athlète à réussir l'exploit.

«C'est la compétition que tout le monde attend, a dit celui qui a gagné les bosses en 2013 et les bosses en parallèle en 2015. Ce sera un bon test pour moi, afin de voir si je peux bien skier sous pression. En même temps, j'ai prouvé que je peux le faire: en six départs aux Mondiaux et un autre aux JO, je suis toujours monté sur le podium. Alors je ne ressens pas trop de pression. Je me trouve exactement là où je voulais être.»

Terminer deuxième constituerait-il un échec à ses yeux?

«Ça dépend. Si je skie vraiment à mon meilleur et que je termine deuxième, troisième ou quatrième... dit-il sans compléter sa pensée. Oui, je veux gagner, mais le but, c'est de donner le meilleur de moi-même. Je sais qu'en faisant cela, je me donne des bonnes chances de gagner. Si quelqu'un réussit à me battre alors que je suis à mon meilleur, tant mieux pour ce gars-là. Ce sera pleinement mérité. Mais c'est certain que je vise les deux victoires.»

Quand Kingsbury étale son palmarès, ce n'est pas de la vantardise. Il est dans une ligue à part. Son plus proche poursuivant cette saison sur le circuit de la Coupe du monde, le Français Benjamin Cavet, a terminé avec presque la moitié de ses points en deuxième place. Son plus proche poursuivant au sein de l'équipe canadienne, Philippe Marquis, a pris le quatrième rang. Pourtant, Marquis a lui aussi connu une saison exceptionnelle.

«Je n'ai fait que des top 10 et trois podiums, dont un à Pyeongchang, qui était une compétition importante à mes yeux, a fait valoir le skieur de Québec. Je ne sais pas si je me rapproche de "Mik", mais j'ose croire qu'à chaque week-end, je donne du bon ski qui me laisse espérer de monter sur le podium. Pour moi, c'est ce qui est important. Je vais voir comment "Mik" s'entraînera cette semaine, peut-être que je serai en mesure de lui chauffer les fesses une fois de plus encore cette année!»

Marquis et Marc-Antoine Gagnon avaient complété, derrière Kingsbury, un historique triplé canadien en bosses en parallèle en Autriche, il y a deux ans, où Kingsbury avait aussi terminé deuxième en bosses.

«J'ai tellement vécu une belle expérience en montant sur le podium avec mes coéquipiers en duels aux derniers Mondiaux, ce serait amusant de le refaire en simple, en duel, ou les deux, note Kingsbury. On ne sait jamais. Mais je veux gagner. J'aime mieux terminer sixième que deuxième. Quand je vais arriver là, je vais skier du mieux que je peux, prendre les risques qu'il faut tout en étant intelligent.»

Chez les dames, Justine Dufour-Lapointe avait gagné le titre en simple en Autriche, en plus de terminer deuxième en duels, où sa soeur Chloé avait terminé au pied du podium deux ans après avoir été sacrée championne. De nouveau cette année, Ski acro Canada s'attend à de grandes choses de la part de ses athlètes.

«Nous sommes très confiants pour les Mondiaux; on arrive avec une équipe très forte, a indiqué Marc-André Moreau, directeur haute performance, bosses et sauts. Nous avons obtenu de très bons résultats cette année. On s'était fixé des objectifs de pointe de performance à certains endroits et l'équipe a bien répondu. Tout le monde arrive aux Mondiaux en santé, alors les attentes sont très hautes pour cette équipe gagnante. Tout le monde s'en va là le couteau entre les dents pour performer au maximum.»

En plus de Kingsbury, Marquis et Gagnon, Simon Pouliot-Cavanagh et Laurent Dumais (en duels seulement) compléteront l'équipe. Chez les dames, Maxime Dufour-Lapointe accompagnera ses deux soeurs, mais ne prendra part qu'aux bosses, en plus d'Audrey Robichaud et d'Andi Naude.

La compétition de bosses aura lieu le 9 mars et les duels le lendemain.




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