Slopestyle: Alex Bellemare remporte l'or en Corée

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Alex Bellemare

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La Presse Canadienne
PYEONGCHANG, Corée

Le Québécois Alex Bellemare a remporté l'or en slopestyle sur le site des prochains Jeux olympiques d'hiver, samedi.

L'athlète de Saint-Boniface en Mauricie a prévalu à la Coupe du monde de PyeongChang, devant le Suédois Henrik Harlaut et le Néo-Zélandais Josiah Wells.

Après des notes de 35,20 et 59,60 à ses deux premières descentes de la finale, la troisième manche a été la bonne pour le Québécois qui s'est emparé de la tête de la compétition en obtenant 93,60 points.

Harlaut a fini avec 93 points, devant Wells (92,80).

« J'ai fait des trucs un peu plus difficiles sur les rails que j'avais faits en qualifications, a dit Bellemare, pour qui c'était une première victoire en Coupe du monde. Ce qui m'a aussi aidé, c'est que j'ai fait une descente propre sans accrochage de haut en bas. Ça m'a récompensé. »

Celui qui avait entamé de face toutes ses manoeuvres sur les rampes lors des qualifications a décidé d'adopter une autre stratégie en finale et s'est élancé de reculons sur le premier obstacle.

« J'ai remarqué que c'était peut-être un défaut, alors j'y suis allé en ''switch'' sur celui d'en haut et je crois que ça m'a aidé à aller chercher les trois points de plus qui ont fait la différence », a expliqué Bellemare.

Réussir l'exploit sur la piste des prochains Jeux olympiques est également digne de mention.

« Ça reste un sport jugé, mais c'est très bon pour la confiance en me disant que si le parcours est pareil, je serai en mesure de faire un bon score. Beaucoup de choses peuvent se passer d'ici les Jeux, mais je suis très heureux de la journée. »

Le tracé du Parc de neige de Bokwang a un peu surpris les skieurs cette semaine.

« Le parcours est très différent de ceux sur lesquels nous sommes habitués de skier. Il offre beaucoup possibilités », a dit Bellemare, même déçu de ne pas avoir eu plus de temps pour essayer plus de manoeuvres.

Il a tout de même une bonne idée sur ce qu'il veut travailler en vue d'un retour en 2018.

« Je vais regarder ça dans les deux prochaines années, mais je vais vouloir pratiquer quelques trucs pour les adapter à ce parcours. »

L'Ontarien Evan McEachran a quant à lui fini neuvième.

Chez les femmes, l'Ontarienne Dara Howell et la Britanno-Colombienne Yuki Tsubota ont fini quatrième et cinquième de l'épreuve gagnée par la Norvégienne Tiril Sjaastad Christiansen.

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