Triplé historique des soeurs Dufour-Lapointe à Saint-Côme

Chloé, Justine et Maxime Dufour-Lapointe... (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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Chloé, Justine et Maxime Dufour-Lapointe

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(Saint-Côme) Les soeurs Justine, Chloé et Maxime Dufour-Lapointe ont réussi un triplé historique aujourd'hui à Val Saint-Côme lors de l'épreuve de bosses de la Coupe du monde de ski acrobatique. Jamais trois membres d'une même famille n'étaient montés en même temps sur un podium à ce niveau.

«C'est complètement fou, a résumé Justine. Je suis tellement fière de mes soeurs, de notre performance. Un triplé, c'est quelque chose auquel on rêvait, mais on n'osait pas y penser. Réussir ici, devant nos partisans, c'est extraordinaire. Il fallait réussir trois descentes parfaites et nous l'avons toutes fait !»

L'aînée Maxime, qui a égalé sa meilleure performance en Coupe du monde, a avoué : «C'était l'une des premières fois que nous étions toutes qualifiées pour la super-finale et ç'a m'a traversé l'esprit que triplé était possible...»

Chloé, qui a profité de sa deuxième place pour prendre la tête du classement de la Coupe du monde, a expliqué : «Avant ma descente, j'ai réalisé que nous avions une chance de réussir cet exploit et je l'ai dit à mon entraîneur (Michel Hamelin). Il m'a rappelé de me concentrer sur ma descente et c'est ce que j'ai fait, en donnant tout ce que j'avais !»

Les trois athlètes ont vite rejoint leur mère, Johanne Dufour, pendant que le public acclamait les championnes. «Je n'arrive pas encore à y croire», a dit celle qui est aussi l'agente de ses filles. «Il faut que tellement de choses tombent en place en même temps pour réussir un triplé et ça s'est produit aujourd'hui !»

Trois autres Canadiennes s'étaient qualifiées pour les finales. Andu Naude (11e), Alex-Anne Gagnon (12e) et Audrey Robichaud (16e) n'ont toutefois pu accéder à la super-finale. Julie Bergeron, Valérie Gilbert et Clare Lambert n'ont pu franchir l'étape des qualifications.

Gilbert a dû effectuer sa descente avec un seul bâton après s'être cassée le pouce de la main gauche il y a quelques jours ! «J'ai travaillé fort pour quand même être en mesure de skier ici aujourd'hui, a expliqué l'athlète de 17 ans. Je devrais être en mesure poursuivre ma saison dans quelques semaines sur le circuit NorAm.»

Mikaël Kingsbury     ... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson) - image 2.0

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Mikaël Kingsbury     

La Presse Canadienne, Paul Chiasson

ENCORE KINGSBURY

Chez les hommes, c'est encore Mikaël Kingsbury qui a dominé la compétition, terminant premier en qualifications, en finale et en super-finale sans jamais avoir à se surpasser. Dans la descente décisive, il a récolté 93,42 points, près de six points de plus que le second, l'Australien Matt Graham.

Kingsbury, quadruple champion du Globe de cristal, a enlevé une 30e victoire en Coupe du monde. La surprise est venue du Québécois Laurent Dumais, qui a obtenu le premier podium de sa carrière avec 85,86 pts, tout juste devant son compatriote Philippe Marquis (85,45).

«Les conditions étaient parfaites et je suis heureux d'avoir encore pu gagner ici. Même si Val St-Côme est éloigné des grands centres, les spectateurs se sont déplacés en grand nombre et l'ambiance était extraordinaire.

«Nous avons encore signé une belle performance d'équipe et Matt (Graham) est l'un de mes meilleurs amis sur le circuit de la Coupe du monde, a souligné Kingsbury. J'ai vraiment bien ski toute la journée, toute la semaine en fait.

«Je savais que je n'avais pas à prendre trop de risques, au niveau de la vitesse notamment. Après ma première descente, je l'ai visualisé dans ma tête et je me suis contenté de faire deux 'copier-coller' en finale et en super-finale.»

Le favori local Marc-Antoine Gagnon, qui skiait en dépit d'une grave blessure à une épaule - il subira une intervention chirurgicale cette semaine -, a échoué à une place des finales (17e), malgré une descente très courageuse saluée par les acclamations du public.

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