Ski cross: Marielle Thompson victorieuse à Nakiska

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Marielle Thompson lors des qualifications à Nakiska, le 22 janvier.

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Donna Spencer
La Presse Canadienne
NAKISKA, Alberta

Marielle Thompson a continué d'obtenir du succès sur le circuit de la Coupe du monde de ski cross en décrochant l'or, samedi, tandis que son compatriote Brady Leman a vu la première place lui échapper.

Thompson, de Whistler, a signé une deuxième victoire d'affilée et une troisième cette saison. Il s'agit aussi pour elle d'un troisième triomphe à Nakiska en autant d'années.

La championne olympique en titre a balayé la compétition, elle qui avait été la plus rapide vendredi lors des qualifications et qui a gagné sa vague lors des quarts de finale, des demi-finales et de la finale.

La Suédoise Anna Holmlund a terminé deuxième, tandis que l'Autrichienne Andrea Limbacher a complété le podium.

«Je pense que le parcours convient à mon style avec ses gros sauts, ses gros virages et les murs en angle, a dit Thompson. C'est très amusant et nous sommes au Canada. On ne peut pas demander mieux.»

La campagne 2014-15 de Thompson avait pris fin prématurément, quand elle avait cogné son genou contre une compétitrice et endommagé un ligament, l'an dernier aux Championnats mondiaux.

La skieuse de 22 ans a amorcé la nouvelle saison avec une victoire à Montafon, en Autriche. Cependant, Thompson a été écartée du podium lors des quatre compétitions suivantes, avant de s'imposer le week-end dernier en Italie.

«J'ai gagné la première course de l'année et je me sentais bien, mais j'ai été impliquée dans quelques accidents par la suite, a raconté Thompson. Je sens que mes jambes sont bonnes et je suis prête à continuer.»

De son côté, Leman s'est imposé lors de sa vague en huitième de finale, en quart de finale et en demi-finale. Il a pris la tête lors de la finale, mais le skieur de Calgary a tout juste été devancé à la ligne d'arrivée. On a dû utiliser le photo-finish pour déterminer le podium, alors que trois skieurs ont étiré la jambe.

Leman a dû se contenter du bronze, derrière le Français Jean-Frédéric Chapuis et le Suisse Armin Niederer.

Leman a décroché une médaille lors de cinq des huit épreuves du circuit de la Coupe du monde jusqu'ici cette saison, mais l'athlète de 28 ans n'a toujours pas signé de victoire.

«C'est difficile de voir l'or vous échapper comme ça devant vos proches, a dit Leman. Cinq podiums en huit courses, c'est super, mais cinq finales sans victoire, c'est décevant.»

Kelsey Serwa, de Kelowna, a chuté en demi-finale et a conclu au septième rang. Le Torontois Kevin Drury a pris le troisième rang de sa vague en quart de finale et a terminé 10e.

Le Montréalais Chris Del Bosco, Kris Mahler, de Canmore, en Alberta, et Mathieu Leduc, de Comox, en Colombie-Britannique, ont été éliminés pendant les huitièmes de finale et ont terminé respectivement 17e, 21e et 28e.

Le ski cross est de retour au programme des X Games à Aspen, au Colorado, après une absence de trois ans. Thompson, Serwa, Leman et Del Bosco ont été invités à la compétition, qui se déroulera de jeudi à dimanche.

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