Ski acrobatique: dernière répétition avant les Mondiaux

Chloé Dufour-Lapointe... (Photo Jeff McIntosh, PC)

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Chloé Dufour-Lapointe

Photo Jeff McIntosh, PC

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Les spécialistes des bosses et des sauts sont à Deer Valley cette semaine pour des épreuves de la Coupe du monde de ski acrobatique, une dernière répétition avant les Championnats du monde de Kreischberg, en Autriche (du 14 au 25 janvier).

La compétition des sauts est prévue aujourd'hui, avec des finales en soirée (22h, HE). Les meilleurs Canadiens ne sont toutefois pas de la partie. «Pour nos sauteurs, 2015 est une année de transition», a expliqué hier Marc-André Moreau, directeur haute performance de Ski acrobatique Canada pour les bosses et les sauts

«Olivier Rochon et Travis Gerrits ont été blessés la saison dernière et ne sont pas encore au sommet de leur forme. Nous avons préféré les envoyer en stage de préparation à Rukka, en Finlande, afin de maximiser leurs chances de bien faire aux Mondiaux. Sabrina Guérin est également en Europe.

«Quant à la jeune Mélissa Corbo, elle n'en est encore qu'à ses débuts à ce niveau et ne sera pas en Autriche la semaine prochaine. Nous préférons la voir disputer un maximum d'épreuves en NorAm et en Coupe du monde, afin qu'elle accumule de l'expérience et qu'elle puisse augmenter graduellement ses niveaux de difficulté.»

En bosses, deux épreuves sont au programme, en simple demain et en duels samedi. Avec déjà deux victoires et six médailles cette saison, les Canadiens seront encore favoris, d'autant plus que certains vont jouer leur place aux Mondiaux.

«On sait déjà pas mal qui ira en Autriche, mais il reste à déterminer qui disputera toutes les épreuves, a souligné Moreau. C'est surtout chez les filles que la compétition est vive, puisque trois filles se disputent deux places en simple.»

Justine et Chloé Dufour-Lapointe sont assurées de prendre part aux épreuves en simple et en duels, alors que Maxime Dufour-Lapointe, Audrey Robichaud et Andi Naude luttent pour les deux autres places en simple. Les trois seront toutefois des duels, puisque Chloé Dufour-Lapointe bénéficie d'une place «gratuite» en tant que championne en titre.

Chez les hommes, Mikael Kingsbury, Marc-Antoine Gagnon, Philippe Marquis et Simon Pouliot-Cavanagh seront du voyage, une place supplémentaire étant accordée en simple en raison de la victoire de Kingsbury en 2013, en Norvège.

«Ça devrait nous permettre d'offrir à un jeune la possibilité de vivre l'expérience des Mondiaux, a expliqué Moreau. Après les Jeux olympiques, les Championnats du monde sont la plus grosse compétition dans notre sport et la pression y est bien plus forte. C'est donc une occasion à saisir pour l'un de nos skieurs.»

La sélection finale sera effectuée après les épreuves de Deer Valley.

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Le programme à Deer Valley (Utah)

Aujourd'hui: sauts (finale à compter de 22h*)

Demain: bosses en simple (finale à compter de 21h)

Samedi: bosses en duels (finale à compter de 21h)

* Il y a deux heures de décalage entre l'Est et l'Utah

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