Encore un duel Bilodeau-Kingsbury?

Après leur expérience olympique, Mikaël Kingsbury et Alexandre... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Après leur expérience olympique, Mikaël Kingsbury et Alexandre Bilodeau reprendront leur lutte pour le premier rang du classement de la Coupe du monde de ski acrobatique en fin de semaine.

Photo Bernard Brault, La Presse

La Coupe du monde de ski acrobatique reprend ses activités ce week-end à Inawashiro, au Japon, avec la présentation de deux manches en bosses: une épreuve traditionnelle demain, une épreuve en parallèle dimanche.

On suivra évidemment la reprise du duel entre les Québécois Alexandre Bilodeau et Mikaël Kingsbury. Chacun a remporté trois des six épreuves depuis le début de la saison, toujours devant l'autre, sauf à Lake Placid où Kingsbury, 6e, a raté le podium en compétition ordinaire pour la première fois en trois ans.

Alex et Mikaël sont séparés par seulement 40 points au classement (540-500), et rien n'est joué entre eux. Bilodeau, qui a déjà annoncé qu'il prendrait sa retraite au terme de la saison, n'a remporté qu'un titre général en Coupe du monde, en 2008-2009. Répéter l'exploit cinq ans plus tard ponctuerait parfaitement sa carrière. Kingsbury, par contre, tente de remporter un troisième titre consécutif et ne cédera pas sans combattre, surtout sur la piste d'Inawashiro où il s'est imposé l'an dernier en simple.

Derrière les duettistes, on devrait assister à une reprise de la compétition entre les skieurs américains et les autres Canadiens, menés par Marc-Antoine Gagnon, superbe quatrième à Sotchi, et Philippe Marquis.

Du côté féminin, les médaillées de Sotchi vont elles aussi se disputer le titre de la Coupe du monde. L'Américaine Hannah Kearney (3e aux Jeux) est en tête du classement grâce à trois victoires plus tôt cette saison, mais Justine (deux victoires) et Chloé (une victoire) Dufour-Lapointe sont revenues à son niveau, devant elle même, comme on a pu le mesurer à Sotchi. Les deux Montréalaises sont toujours très fortes en duel et seront particulièrement redoutables dans l'épreuve de dimanche.

Derrière les meneuses, la lutte est très vive pour les places d'honneur. Maxime Dufour-Lapointe (5e) et Andi Naude (9e) sont bien placées pour permettre au Canada de réussir un autre beau tir groupé en haut du classement.

Trois autres épreuves sont prévues avant la fin de la saison: les 15 et 16 mars à Voss, en Norvège (une épreuve traditionnelle, la seconde en duels), et le 21 mars à La Plagne, en France, où seront remis les globes de cristal de la saison.




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