Tina Maze remporte le 1er slalom de la saison, Gagnon 6e

La Slovène Tina Maze a devancé Hansdotter, de 34/100,... (Photo Giovanni Auletta, AP)

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La Slovène Tina Maze a devancé Hansdotter, de 34/100, et Zettel, de 52/100.

Photo Giovanni Auletta, AP

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Matti Huuhtanen
Associated Press
LEVI

La Slovène Tina Maze a remporté le premier slalom féminin de la saison comptant au classement de la Coupe du monde samedi, en Finlande.

Maze, qui avait réalisé le meilleur temps de la première manche, a inscrit un chrono final de 1:55,15 et a devancé la Suédoise Frida Hansdotter par 34 centièmes de secondes.

L'Autrichienne Kathrin Zettel (1:55,67) a terminé au troisième rang.

La Québécoise Marie-Michèle Gagnon, de Lac-Etchemin, a terminé en sixième position, grâce à un temps final de 1:56,51. Gagnon occupait le quatrième échelon après la manche initiale, qu'elle a complétée en 58,87 secondes.

Pour Gagnon, il s'agit de son meilleur résultat en dix mois à l'échelle internationale.

«Ce qui est positif, c'est qu'aujourd'hui, je n'ai pas donné mon meilleur ski, en deuxième manche surtout, et ç'a quand même donné une 6e place, a fait remarquer Gagnon. Tandis que l'an dernier, il aurait fallu que j'y aille de mon meilleur ski pour obtenir une 6e place.»

Gagnon a signé le 17e top-10 de sa carrière en slalom à la Coupe du monde, et son troisième d'affilée à Levi. Elle avait terminé 5e à cet endroit l'an dernier, et 10e en 2012.

«À Levi, la neige est toujours parfaite. Tu peux vraiment attaquer. Et comme j'ai un style de ski assez direct, c'est bon pour moi d'avoir une neige réactive comme ça, a expliqué Gagnon. Ça donne aussi une course qui est équitable pour tout le monde. Ici, une skieuse qui part au 70e rang a des chances de finir 5e si elle fait la manche de sa vie.»

Bien que satisfaite de sa 6e place en ce début de campagne en slalom, Gagnon vise de se retrouver plus haut au classement à court terme.

«Je commence à en avoir un peu assez des 4e, 5e et 6e places. C'est bien de se retrouver là, mais j'ai vraiment hâte de commencer à être sur le podium et à me retrouver davantage au plus fort de la lutte, a confié Gagnon, qui a deux podiums à son actif en Coupe du monde, soit une 3e place acquise au slalom d'Are, en Suède, le 10 mars 2012, et sa victoire au super-combiné en Autriche.

Sa compatriote Brittany Phelan, de Sainte-Agathe-des-Monts, ne s'est pas qualifiée pour la deuxième manche, tandis que l'Ontarienne Erin Mielzynski n'a pas complété la première manche.

L'Américaine Mikaela Shiffrin, championne du monde en titre de la spécialité, a dû se contenter du 11e rang, à plus de deux secondes de la gagnante.

«J'ai travaillé dur cet été et je ne suis donc pas surprise de ma performance aujourd'hui, mais j'ai été étonnée de me retrouver en tête, a confié Maze après la première manche. Mais ça m'arrive parfois; lorsque je me sens bien, je peux skier avec efficacité et prendre les devants.»

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