Un deuxième Maurice pour Maltais et Kingsbury

Dominique Maltais et Mikaël Kingsbury... (Photo Olivier Jean, La Presse)

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Dominique Maltais et Mikaël Kingsbury

Photo Olivier Jean, La Presse

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La constance a été récompensée lors du 41e Gala Sports Québec. « Opposés » à des champions olympiques, la planchiste Dominique Maltais et le bosseur Mikaël Kingsbury ont été couronnés athlètes de l'année niveau international pour une deuxième année consécutive, hier soir, à Laval.

Médaillés d'argent aux derniers Jeux olympiques de Sotchi, Maltais et Kingsbury ont également connu un parcours exceptionnel tout au long de 2013.

La surfeuse de Petite-Rivière-Saint-François a décroché un quatrième globe de cristal, prix décerné à la gagnante du classement général de la Coupe du monde. Les deux autres finalistes étaient Justine Dufour-Lapointe, médaillée d'or en bosses à Sotchi, et la joueuse de tennis Eugenie Bouchard, qui est passée du 144e au 32e rang mondial, ce qui lui a valu le titre de révélation de l'année sur le circuit de la WTA.

«C'est drôle parce que je me disais: si je me fie à la cote de popularité, c'est sûr que je ne gagne pas», a souligné Maltais après avoir cueilli son trophée Maurice. «Si je me fie aux résultats olympiques, je ne gagnerai pas non plus. Je pense que le comité a regardé la saison au complet. Je ne sais pas ce qui pesait le plus dans leur décision. Que ce soit des victoires en Coupe du monde, le globe de cristal ou la médaille olympique, peu importe, toutes les nominées méritent autant le trophée que moi.»

Maltais s'envole ce matin pour des vacances à Hawaii. À son retour, l'athlète de 33 ans évaluera la possibilité de prolonger sa carrière d'une année. Son choix de «continuer l'aventure» dépendra fortement de la volonté de ses commanditaires. «Peu importe ma décision, je serai super contente», a-t-elle précisé.

De son côté, Kingsbury a encore plusieurs années devant lui. Après avoir récupéré son prix, le skieur de 21 ans avait d'ailleurs ceci à glisser à l'oreille de l'ex-plongeur Alexandre Despatie, coanimateur de la soirée et seul athlète de l'histoire gagnant de trois Maurice: «Je vais te rattraper!»

Ce n'était pas de la fanfaronnade, plutôt un clin d'oeil. Compétitif comme il est, il y a fort à parier que Kingsbury a cependant bien l'intention de parvenir à ses fins. Il a été préféré au patineur de vitesse Charles Hamelin, médaillé d'or à Sotchi, et à Erik Guay, deuxième à la descente de Kitzbühel avant de devenir le skieur canadien le plus décoré de tous les temps en décembre.

Cette récompense a pour Kingsbury une réelle valeur. «Le trophée Maurice, je sais ce que c'est depuis que je suis jeune, a-t-il souligné. En avoir deux, je trouve ça gros. Juste être en nomination, j'en étais vraiment content. C'est un bel honneur que le Québec me fait.»

Honorée en 2010, Marie-Philip Poulin a de nouveau été désignée athlète en sport collectif niveau international. Comme à Vancouver en 2010, la hockeyeuse de Beauceville a été l'artisane de la victoire du Canada en finale du tournoi olympique de Sotchi, inscrivant le but égalisateur et le but gagnant en prolongation.

Modeste comme à son habitude, Poulin a souligné la qualité des deux autres finalistes - la volleyeuse Janie Guimond et la joueuse de baseball Stéphanie Savoie Demi-Cadratin et l'apport de ses coéquipières et de son entourage.

Depuis son retour de Sotchi, l'étudiante en psychologie à l'Université de Boston a le bonheur de pouvoir revivre ce véritable «conte de fées» lorsque les gens lui expliquent la façon dont ils ont suivi cette finale au dénouement dramatique.

«Ils ont beaucoup d'émotions chaque fois qu'ils racontent leur histoire, a expliqué Poulin, encore étonnée. Ça me remet dans le nuage assez vite. Il y en a qui sont tellement émus que ça me fait chaud au coeur. Je ne me rends pas compte que ça a eu une telle ampleur.»




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