Eugenie Bouchard passe au 2tour

Eugenie Bouchard... (Photo La Presse Canadienne)

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Eugenie Bouchard

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Énergisée par sa participation à la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Rio de Janeiro la veille, la Canadienne Eugenie Bouchard a offert une prestation sans faille samedi face à Sloane Stephens pour accéder au deuxième tour du tournoi.

Bouchard n'a mis que 72 minutes à se défaire de la 22e joueuse mondiale, qu'elle a éliminée en deux manches de 6-3.

«Je suis un peu fatiguée, je pense que je ne me coucherai pas tard, a indiqué la 39e raquette au monde. Je ne pouvais pas rater ça. C'est un moment spécial, que je n'oublierai pas de toute ma vie. Je pense même que ça m'a motivée.

«Si j'avais perdu», peut-être que je l'aurais regretté, a-t-elle dit au sujet de sa participation à la très longue cérémonie. «Mais c'était très important pour moi. J'ai dit à mon entraîneur: 'Si je n'y vais pas, je vais être triste et je ne dormirai pas. Je pense même que je jouerai plus mal que si j'y vais'. [...] Je suis sur un nuage maintenant.»

Son jeu semblait l'être aussi. Dès le début du match, elle a sauvé trois balles de bris sur ses deux premiers jeux de service en plus de briser le premier de l'Américaine pour se forger une avance de 3-0.

«Ça donne le ton. Si elle se fait briser sur le premier jeu, qui sait ce qui arrivera ensuite», a souligné l'entraîneur Sylvain Bruneau.

«J'ai été solide»

«Je pense que j'ai été solide [samedi], j'étais concentrée sur chaque point, a renchéri Bouchard. J'ai mis beaucoup de pression sur elle, autant au service qu'au retour. C'est ce qui m'a donné l'avantage.»

La représentante de l'unifolié a offert du tennis inspiré et elle a su tirer profit d'une deuxième balle efficace et d'un puissant coup droit pour déstabiliser son adversaire et remporter le premier set.

Bouchard a poursuivi sur cette lancée dans le deuxième, n'effectuant aucune double faute et plaçant ses 12 deuxièmes balles en jeu. La Canadienne n'a commis aucune faute directe pendant la deuxième manche et n'a donné aucune chance à Stephens de l'emporter, l'attaquant en puissance en fond de court.

La Montréalaise a dominé la rencontre sur tous les plans, autant sur ses premières balles de service, en mettant 76% en jeu tout en gagnant 64% des points joués sur celles-ci, que sur les coups gagnants et les fautes directes. Sur ce point, Stephens a été son pire ennemi, commettant un nombre effarant d'erreurs non provoquées, particulièrement au revers, qu'elle semblait incapable de mettre en jeu.

«Eugenie a été intelligente, agressive et elle a attendu les bonnes occasions [de mettre de la pression], a noté Bruneau. Elle a démontré qu'elle est beaucoup plus rapide qu'elle ne l'était.»

Au final, Bouchard aura profité de trois des sept balles de bris que lui a offertes Stephens. Après le troisième jeu du match, Stephens n'en a plus reçu de son adversaire.

«Sur le plan mental, elle s'est vraiment appliquée, a analysé l'entraîneur. Elle s'est assurée d'être sur chaque balle, chaque point. Elle n'a pas eu à traverser de grosse crise dans le match. Elle a vraiment pris son temps pour être à 100 pour cent mentalement. Quand tu fais ça, t'es en bonne position.»

En recherche de constance

Lors de ses deux derniers tournois, à Wimbledon et à Montréal, Bouchard a récolté deux victoires avant de frapper un mur au troisième tour. C'est cette constance qu'elle recherche.

«C'est ce qu'elle doit commencer à faire, c'est la différence entre les grands et les bons joueurs: être capable d'enchaîner les bons matchs, a expliqué Bruneau. Ce n'est pas tout le monde qui peut le faire, mais on sait qu'Eugenie peut.»

«Je vais me concentrer sur le prochain match seulement [qui l'opposera à la gagnante du duel entre la Colombienne Mariana Duque Mariño et la deuxième tête de série, l'Allemande Angelique Kerber], mais c'est un objectif pour moi d'être constante de match en match. Les meilleures jouent comme ça; je veux être comme elles.»

Bouchard retournera sur le court dès dimanche, alors qu'en compagnie de sa partenaire, Gabriela Dabrowski, elle disputera son premier match de double, face aux Polonaises Klaudia Jans-Ignacik et Paula Kania. La Québécoise devrait revenir en action en simple dès lundi.

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