Milos Raonic n'ira pas aux Jeux de Rio

Milos Raonic s'est désisté pour les Jeux de Rio... (Photo Ben Curtis, AP)

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Milos Raonic s'est désisté pour les Jeux de Rio en raison d'inquiétudes au sujet du virus Zika.

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La Presse Canadienne

La grande vedette du tennis canadien Milos Raonic ne participera pas aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro.

L'Ontarien a annoncé sa décision de faire l'impasse sur les jeux, évoquant des préoccupations pour sa santé.

«C'est le coeur gros que j'annonce mon forfait pour les Jeux olympiques de Rio, a-t-il écrit sur sa page Facebook. Après de longues discussions avec ma famille et mes entraîneurs, je prends cette décision pour différentes raisons de santé, notamment l'incertitude entourant le virus Zika.

«C'est une décision personnelle difficile et je ne veux pas qu'elle influence la décision de tout autre athlète qui se rendra aux Jeux. Je tiens à remercier Tennis Canada et le Comité olympique canadien pour leur soutien continu. Je suis très fier d'avoir représenté le Canada aux Jeux olympiques de Londres en 2012, et sur la scène internationale à plusieurs reprises en Coupe Davis. J'ai hâte d'encourager Équipe Canada cet été.»

Raonic, classé au septième rang mondial, n'est pas le premier athlète de haut niveau à se désister pour les jeux en raison d'inquiétudes au sujet du virus Zika.

Dustin Johnson, Rory McIlroy et Adam Scott figurent parmi une foule de golfeurs qui ont décidé de ne pas aller au Brésil pour des raisons de santé.

«Nous respectons entièrement la décision de Milos puisque nous savons qu'il a eu beaucoup de difficulté à la prendre, a déclaré la présidente et directrice générale de Tennis Canada, Kelly Murumets. Milos représente notre pays semaine après semaine, partout dans le monde, et nous entrevoyons d'autres opportunités pour lui de se joindre à l'équipe du Canada sur le terrain.»

Tennis Canada a annoncé que, dans l'attente d'une invitation de la Fédération internationale de tennis et de l'approbation du Comité olympique canadien, Daniel Nestor agira à titre de remplaçant de Raonic pour faire équipe avec Vasek Pospisil en vue de l'épreuve du double masculin.

Dimanche, Raonic, âgé de 25 ans, s'est incliné en trois sets face au Britannique Andy Murray en finale du tournoi de Wimbledon. Deux jours plus tôt, il avait vaincu le Suisse Roger Federer en cinq manches en demi-finales pour devenir le premier joueur masculin au pays à accéder à la finale d'un tournoi du Grand Chelem.

Au quatrième tour du tournoi anglais, Raonic avait effacé un déficit de deux sets pour finalement vaincre le Belge David Goffin et obtenir sa place en quarts de finale, où il a éliminé Sam Querrey en quatre sets.

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Simona Halep renonce aussi à Rio 

La Roumaine Simona Halep, cinquième joueuse mondiale, a elle aussi annoncé son forfait pour le tournoi olympique de tennis des Jeux de Rio en raison du virus Zika, vendredi.

«Je suis désolée d'avoir à annoncer que j'ai décidé de ne pas disputer les Jeux olympiques. La raison de ma décision concerne le danger posé par le virus Zika», a écrit la joueuse de 24 ans sur sa page Facebook.

«Après des discussions avec mes médecins et ma famille, j'en ai conclu que les risques sont trop élevés pour ma santé et ma carrière, en particulier en tant que femme», a ajouté la Roumaine, quart de finaliste au dernier Wimbledon et finaliste de Roland-Garros en 2010.

- Agence France-Presse

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