Le nageur américain Ryan Lochte «s'excuse»

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Agence France-Presse

Le nageur américain Ryan Lochte, qui avait affirmé avec trois coéquipiers avoir été agressé en marge des Jeux olympiques de Rio, un témoignage qui s'est avéré mensonger, s'est excusé pour son comportement dans un communiqué publié vendredi sur son compte Twitter.

«Je voudrais m'excuser pour mon comportement la semaine dernière, pour ne pas avoir fait plus attention et ne pas avoir été plus franc dans la manière dont j'ai raconté les événements qui se sont produits ce matin-là», a-t-il écrit, regrettant aussi d'être devenu le centre d'attention «alors que beaucoup d'autres athlètes étaient en train de réaliser leur rêve de participer aux Jeux olympiques».

Le nageur de 32 ans, qui a notamment remporté la médaille d'or du 4x200 m libre, a précisé avoir attendu quelques jours avant de faire cette déclaration, le temps que l'affaire soit réglée légalement et que ses trois coéquipiers puissent rentrer sereinement aux États-Unis.

«C'est traumatisant d'être dehors tard avec des amis dans un pays étranger, avec la barrière de la langue, et d'avoir un étranger qui pointe un pistolet sur vous en vous demandant de l'argent pour vous laisser partir», a-t-il relevé.

«Mais au-delà du comportement de qui que ce soit d'autre cette nuit-là, j'aurais dû être davantage responsable de la manière dont je me suis comporté. Pour cela je m'excuse auprès de mes coéquipiers, de mes fans, des autres concurrents, de mes sponsors et des organisateurs de ce grand événement», a-t-il poursuivi.

Ryan Lochte avait raconté à la télévision américaine NBC avoir été braqué, avec trois autres nageurs américains, à l'aide d'une arme à feu par des faux policiers dimanche à l'aube à Rio.

De retour d'une fête, Gunnar Bentz, Jack Conger, James Feigen et lui avaient vu leur taxi stoppé par de faux policiers, a-t-il raconté.

Alors qu'il ignorait les ordres d'un des braqueurs, qui lui demandait de s'étendre au sol, «le type a sorti son arme, l'a enclenchée, l'a braquée sur mon front et a dit "baisse-toi"», avait relaté le sextuple champion olympique.

La police de Rio a clarifié les choses jeudi, images vidéo à l'appui, affirmant que les athlètes n'avaient pas été volés, mais avaient eu une altercation avec des vigiles dans une station-service dont ils avaient vandalisé les toilettes sous l'effet de l'alcool.

«Je suis très fier de représenter mon pays dans les épreuves olympiques et c'est une situation qui aurait pu, qui aurait dû être évitée. J'accepte ma responsabilité pour mon rôle dans ce qui s'est passé et j'ai retenu la leçon», a encore indiqué Lochte.

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