Eugenie Bouchard n'aura pas la tâche facile

Eugenie Bouchard affrontera l'Américaine Sloane Stephens, 22e joueuse mondiale, au premier tour aux... (Photo Ryan Remiorz, PC)

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Eugenie Bouchard affrontera l'Américaine Sloane Stephens, 22e joueuse mondiale, au premier tour aux Jeux olympiques de Rio.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Rio de Janeiro

Les Canadiens n'ont pas bénéficié d'un tirage favorable en vue du tournoi de tennis des Jeux olympiques de Rio de Janeiro, alors que la plupart d'entre eux auront un difficile match de premier tour, incluant la Montréalaise Eugenie Bouchard.

La 39e raquette mondiale sera opposée à l'Américaine Sloane Stephens, classée 22e, à son match de premier tour. Si jamais elle devait remporter ce premier duel, on peut présumer qu'elle devrait se frotter à l'Allemande Angelique Kerber, deuxième tête de série, qui doit affronter la Colombienne Mariana Duque-Marino (no 82) en lever de rideau.

Chez les hommes, Vasek Pospisil (100e) se frottera au Français Gaël Monfils, 11e raquette mondiale et sixième tête de série du tournoi olympique.

Le scénario est similaire en double pour Bouchard et Gabriela Dabrowski. Après un match à leur portée face aux Polonaises Klaudia Jans-Ignacik et Paula Kania, elles devraient ensuite faire face aux Américaines et championnes en titre Serena et Venus Williams, les favorites. Ces dernières n'auront pas un match facile au premier tour, alors qu'elles affronteront les Tchèques Lucie Safarova et Barbora Strycova.

Les soeurs Williams tenteront de gagner leur quatrième médaille d'or ensemble.

La «bonne nouvelle» de la journée est venue du double masculin, alors que Pospisil et Daniel Nestor, septièmes têtes de série, bénéficient d'une portion de tableau plus aisée, du moins jusqu'aux quarts, où ils pourraient se frotter aux Britanniques Andy et Jamie Murray, classés deuxièmes. Les Canadiens commenceront le tournoi face aux Néo-Zélandais Marcus Daniell et Michael Venus.

Le tournoi pourrait donner lieu à de beaux affrontements dès les premiers tours, alors que Novak Djokovic affrontera notamment Juan Martin del Potro dans ce qui sera une reprise du match pour la médaille de bronze en 2012.

Del Potro a glissé au 145e rang mondial après avoir subi trois opérations à son poignet gauche. Mais à son premier tournoi du Grand Chelem en deux ans et demi, il a causé la surprise en éliminant Stanislas Wawrinka, no 4 mondial, à Wimbledon le mois dernier. L'Argentin avait vaincu Djokovic lors du match pour la médaille de bronze à Londres, il y a quatre ans.

Djokovic, première tête de série et vainqueur de 12 tournois majeurs, est en quête de son premier titre olympique. Son adversaire potentiel en demi-finale pourrait être Rafael Nadal, no 3, qui n'a pas joué depuis son forfait aux Internationaux de France en raison d'une blessure au poignet gauche.

Le champion en titre, Andy Murray, pourrait affronter Kei Nishikori en demi-finales. Le champion de Wimbledon a rendez-vous avec Viktor Troicki, 35e joueur mondial, en première ronde du tableau de 64 joueurs. Le tournoi se met en branle samedi.

Au tableau féminin, Serena Williams, médaillée d'or en titre et favorite, pourrait retrouver sa soeur Venus en demi-finales. L'Espagnole Garbine Muguruza, qui a eu raison de la championne de 22 titres majeurs en finale des Internationaux de France cette année, se trouve dans la même moitié du tableau. Et elle pourrait retrouver lors d'un éventuel quart de finale l'Italienne Roberta Vinci, qui a vaincu Williams en demi-finales des Internationaux des États-Unis l'année dernière pour mettre fin à ses espoirs d'un Grand Chelem.

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