Pelé allumera-t-il la vasque olympique?

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Agence France-Presse
Rio de Janeiro

Pelé, la légende du soccer brésilien, pourrait allumer la vasque olympique vendredi dans le stade Maracana pour l'ouverture des Jeux de Rio, mais il doit d'abord consulter ses commanditaires pour savoir s'il sera libre ce jour-là.

«On m'a déjà contacté plusieurs fois là-dessus. Le président (du Comité olympique brésilien, Carlos Arthur) Nuzman et celui du Comité international olympique (Thomas Bach) m'ont invité personnellement», a déclaré Pelé à la chaîne de télévision Globo mardi soir.

«J'ai deux contrats et je devais voyager. Si j'arrive à annuler les engagements que j'ai, j'aimerais avoir l'honneur de le faire. Si je serai là pour allumer la flamme, je ne peux pas encore l'affirmer», a expliqué le «Roi» du foot.

À 75 ans, il marche assez difficilement et à l'aide d'une canne, après avoir subi plusieurs opérations de la hanche.

L'image de Pelé est administrée par le groupe américain Legends 10, avec qui il a signé au début des années 2010 un contrat de représentation pour 30 ans.

L'entreprise est responsable de sa participation dans des événements et des contrats de publicité.

«J'ai un contrat avec Legends 10 et deux événements étaient programmés pour ce même jour. Ce mercredi, nous aurons une réunion pour essayer de me libérer», a souligné le champion.

Les Jeux olympiques de Rio, les premiers d'Amérique du Sud, se dérouleront du 5 au 21 août sous forte surveillance: 85 000 soldats et policiers ont été mobilisés, le double de Londres-2012.

Auteur de 1281 buts en 1363 matchs (77 en 91 sélections avec l'équipe du Brésil), Edson Arantes do Nascimento, dit Pelé, est le seul joueur de l'histoire du foot à avoir remporté trois fois la Coupe du monde (1958, 1962, 1970) et est considéré comme l'un des meilleurs joueurs de tous les temps.

Il a été nommé parmi les meilleurs athlètes du XXe siècle par le CIO en 1999 et a été désigné footballeur du XXe siècle un an plus tard par la FIFA.

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