Meagan Duhamel et Eric Radford méritent le bronze

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Meagan Duhamel et Eric Radford méritent donc une deuxième médaille aux Jeux de PyeongChang après avoir contribué à la conquête de l'or du Canada lors de la compétition par équipe.

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Lori Ewing
La Presse Canadienne
GANGNEUNG, Corée du Sud

Les Canadiens Meagan Duhamel et Eric Radford ont mis la main sur la médaille de bronze à l'épreuve en couple de patinage artistique des Jeux de PyeongChang jeudi.

Troisièmes à l'issue du programme court la veille, Duhamel et Radford, qui en sont à leur dernière saison, ont livré une solide performance qui leur a valu une note de 153,33 points, pour un score total de 230,15.

La seule petite faute est survenue lorsque Duhamel a dû mettre la main sur la glace sur l'un de ses sauts.

À la fin de la routine, Duhamel a posé un genou sur la glace, au comble de l'émotion.

«Oh mon Dieu, je ne faisais que savourer le moment, a expliqué Duhamel. Je n'aurais pas pu faire un plus beau rêve. J'aurais pu rêver que ma main ne touche pas à la glace sur le triple lutz. Mais nous nous sommes présentés aux Jeux olympiques et nous avons livré quatre performances remarquables. Quatre en quatre. Et nous avons gardé le meilleur pour la fin.»

Cette prestation leur a permis de devenir les premiers Canadiens à remporter une médaille en couple depuis Jamie Sale et David Pelletier lors des Jeux de Salt Lake City, en 2002.

Radford et Duhamel étaient au comble du bonheur à l'issue de la compétition, Duhamel allant jusqu'à affirmer qu'il n'y avait probablement pas de médaillés de bronze plus heureux qu'ils ne l'étaient.

Avec encore deux tandems à s'exécuter, dont les Chinois Wenjing Sui et Cong Han, Duhamel et Radford occupaient le deuxième échelon, à plus de cinq points du duo formé d'Aljona Savchenko et de Bruno Massot, porte-couleurs de l'Allemagne.

Quatrièmes mercredi, Savchenko et Massot ont réalisé la performance de la soirée avec un programme libre qui leur a valu une note de 159,31 points pour un score cumulatif de 235,90.

Sui et Han ont obtenu une note de 153,08 lors du programme libre, inférieure à celle des Canadiens. Toutefois, le coussin de quelque cinq points qu'ils avaient bâti sur Duhamel et Radford lors du programme court leur a permis de se hisser au deuxième échelon avec un score de 235,47.

Le dernier espoir des Canadiens reposait sur une contre-performance d'Evgenia Tarasova et de Vladimir Morozov, de l'équipe des athlètes représentant la Russie.

Deuxièmes à la suite du programme court grâce à un score de 81,68, Tarasova et Morozov ont obtenu une note de 143,25 lors de leur programme libre, ce qui les a laissés à plus de cinq points du tandem canadien.

Duhamel et Radford méritent donc une deuxième médaille aux Jeux de PyeongChang après avoir contribué à la conquête de l'or du Canada lors de la compétition par équipe.

Avec la troisième place de Duhamel et Radford, le Canada totalise 11 médailles depuis le début des Jeux.

Deux autres duos canadiens ont participé au programme libre.

Julianne Séguin et Charlie Bilodeau ont terminé en neuvième position avec un score de 204,02. Kirsten Moore-Towers et Michael Marinaro se sont classés en 11e place, avec une note finale de 198,11.




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