Drouin et Weber avec leurs coéquipiers

Jonathan Drouin a patiné ce matin avec Alex... (PHOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, archives LA Presse)

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Jonathan Drouin a patiné ce matin avec Alex Galchenyuk Artturi et Lehkonen.

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Le Canadien sera encore privé de son gardien numéro 1 ce samedi, mais le défenseur no 1 et le centre no 1 seront de retour.

À sa sortie de la patinoire ce matin, Jonathan Drouin a confirmé qu'il participera au match de ce soir contre les Sabres de Buffalo. Quant à Shea Weber, il a été impossible de lui parler, mais tout indique qu'il sera de la formation à moins d'un changement de dernière minute.

Weber et Drouin ont participé à l'entraînement de ce matin. Les deux occupaient leur poste habituel pour les exercices.

Weber a donc formé un duo avec Jordie Benn, tandis que Drouin pilotait le premier trio avec Alex Galchenyuk et Artturi Lehkonen comme ailiers. Weber et Drouin ont raté le match de jeudi.

Hier, Weber n'a pas voulu préciser la nature de sa blessure, et Drouin en a fait de même ce matin. « Pas mal tout le corps », a-t-il blagué.

Carey Price s'est quant à lui exercé en solitaire avant le reste du groupe, pendant environ 30 minutes. Son nom a été inscrit sur la liste des blessés hier, une formalité afin de permettre le rappel de Zachary Fucale. Charlie Lindgren défendra de nouveau le filet du Tricolore, avec comme adjoint Fucale. Al Montoya (haut du corps) n'a pas été vu sur la patinoire ce matin.

Rappel inattendu

La journée d'hier a pris une tournure inattendue pour Fucale, qui était dans l'autobus avec ses coéquipiers du Rocket de Laval quand le Canadien a réclamé ses services. Le club-école du Tricolore joue à Springfield aujourd'hui et à Hartford demain.

« On venait de traverser les douanes, mais le camion avec mon équipement avait 30 minutes d'avance sur nous. Il a donc fallu le rattraper et j'ai dû attendre qu'une auto vienne me chercher », a raconté Fucale.

Le Québécois a profité du rappel de Lindgren pour disputer les deux matchs de son équipe la semaine dernière, battant chaque fois le Crunch de Syracuse 6-5, puis 5-2. « J'ai eu la chance d'avoir un bon week-end la semaine passée. Toute l'équipe, on a mieux joué. Ici, c'est une situation différente, mais je vois ça positivement », a dit Fucale.

Du progrès

Le Tricolore affronte ce samedi soir les Sabres de Buffalo, qui ont tenu un exercice optionnel ce matin. Les Sabres se sont inclinés 4-1 devant les Panthers de la Floride, vendredi.

Les Sabres débarquent à Montréal privés de leur défenseur numéro 1, Rasmus Ristolainen, qui ratera ce soir un quatrième match de suite. Rien pour aider leur unité d'avantage numérique qui, à 13 % d'efficacité, vient au 28e rang dans la LNH.

Voilà qui pourrait permettre au CH de continuer à progresser en désavantage numérique. L'équipe croupit encore au 29e rang dans la LNH, avec un horrible 75,4% de taux de succès. Mais les Montréalais n'ont pas accordé de but en infériorité numérique au cours des trois derniers matchs, écoulant donc les huit dernières pénalités.

Jean-Jacques Daigneault, l'entraîneur des défenseurs, insiste sur l'importance pour les attaquants et les défenseurs de bloquer des tirs devant le gardien. À ce chapitre, le Canadien vient à égalité au 4e rang dans la LNH avec 253 tirs bloqués cette saison.

« On essaie d'être meilleurs dans les mises au jeu, parce que ça nous permet de dégager tout de suite. Si tu la perds, ça prend du temps et de l'énergie pour sortir la rondelle. Et les défenseurs et les attaquants sont bons pour bloquer les tirs », a expliqué Paul Byron, un des attaquants les plus dangereux de l'équipe en désavantage numérique.

« On bloque plus de tirs. Sinon, on essaie d'être plus alerte avec notre bâton. L'attaquant en avant bloque les options de passes, et on est plus impliqués pour monter avec la rondelle », a ajouté Phillip Danault.

Trios ce matin

  • Galchenyuk-Drouin-Lehkonen
  • Pacioretty-Danault-Shaw
  • Byron-Plekanec-Gallagher
  • Hudon-De La Rose-Froese
  • Mitchell
Défenseurs:

  • Benn-Weber
  • Alzner-Petry
  • Mete-Morrow
  • Davidson
Gardiens:

  • Lindgren
  • Fucale




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