Semin de retour dans les gradins jeudi, Mitchell le remplacera

Alexander Semin ratera un huitième match Après un... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Alexander Semin ratera un huitième match Après un purgatoire de sept rencontres, il avait été réintégré lors du match de samedi, contre l'Avalanche.

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne

Michel Therrien refuse de dire que le Canadien et lui ont lancé la serviette au sujet d'Alexander Semin, mais rien n'empêche que l'énigmatique russe sera de retour sur la passerelle jeudi soir, lors de la visite des Coyotes de l'Arizona.

L'entraîneur-chef du Tricolore l'a confirmé à la suite de la séance d'entraînement de l'équipe mercredi matin au Complexe Bell de Brossard. Au passage, il a aussi fait savoir que Torrey Mitchell évoluera à l'aile droite aux côtés d'Alex Galchenyuk et de Lars Eller.

Semin passera donc, déjà, un huitième match hors de la formation. Après un purgatoire de sept rencontres, Semin avait été réintégré lors du match de samedi, contre l'Avalanche du Colorado.

Lorsqu'il a été invité à élaborer sur le rendement de Semin, Therrien a été à peine plus volubile, mercredi, qu'il ne l'avait été dans les minutes qui ont suivi le match de lundi, face aux Canucks de Vancouver.

Lors de cette rencontre, que le Canadien a gagnée 4-3 en prolongation, Semin n'a plus joué après avoir écopé une mauvaise pénalité pour avoir retenu à 4:02 de la troisième période. Il n'a finalement effectué que 10 présences sur la patinoire pour un grand total de 6:48 de jeu.

«Je me suis assis avec lui ce matin, je lui ai dit qu'il ne jouera pas demain et je lui ai parlé des choses sur lesquelles il doit travailler. C'est là où nous en sommes», a expliqué Therrien.

Pour une raison qu'il est probablement le seul à connaître, Therrien n'a pas apprécié lorsqu'une journaliste lui a demandé si le Canadien avait lancé la serviette au sujet de Semin.

«Franchement, a-t-il d'abord laissé tomber. C'est à nous de continuer de travailler avec lui sur des choses qu'il doit améliorer», s'est-il limité à dire.

Par ailleurs, Therrien ne s'est pas gêné pour vanter les mérites de Mitchell, qui a terminé la rencontre de lundi auprès de Galchenyuk et d'Eller.

«L'une de nos priorités est de trouver des solutions à l'interne. Torrey Mitchell fait de l'excellent travail, nous sommes tous en mesure de le constater avec le trio qu'il pivote. Mais c'est un gars qui a de l'expérience à l'aile droite aussi. J'aime l'enthousiasme qu'il dégage. J'aime sa rapidité. Il fait beaucoup de bonnes choses sur la patinoire. Il a beaucoup de respect de ses coéquipiers. On pense qu'en le mettant à l'aile droite avec Galchenyuk et Eller, ça peut peut-être les aider.»

Dans un autre ordre d'idées, Therrien a confirmé que le défenseur Alexei Emelin, blessé au bas du corps, manquera la rencontre de jeudi et les deux matchs contre les Islanders de New York, vendredi et dimanche. Emelin a déjà raté les deux derniers duels de son équipe.

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