Price et le Canada assomment les Tchèques

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«Carey Price a tout un calme», a commenté l'entraîneur de la formation canadienne, Mike Babcock.

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La Presse Canadienne
TORONTO

Personne n'a pu arrêter Sidney Crosby lors du premier match d'Équipe Canada à la Coupe du monde de hockey, samedi.

Le capitaine a récolté un but et deux mentions d'aide pour aider la formation canadienne à signer une convaincante victoire de 6-0 face à la République tchèque.

Crosby a repris les choses là où il les avait laissées la saison dernière, alors qu'il avait remporté le trophée Conn-Smythe, remis au joueur par excellence des séries, en aidant les Penguins de Pittsburgh à décrocher leur deuxième coupe Stanley.

Brad Marchand, Patrice Bergeron, Joe Thornton, Jonathan Toews et Alex Pietrangelo ont aussi touché la cible pour les Canadiens. Carey Price s'est quant à lui montré rassurant en repoussant les 27 tirs auxquels il a fait face.

«C'était certainement bien de recevoir quelques tirs dès le départ, a dit Price. Je me suis mis dans le match. C'est sûr qu'à mesure que le match avançait, je suis devenu plus confortable. Je crois que notre équipe a très bien joué ce soir.»

«J'essaie de ne pas trop penser et de ne pas compliquer les choses, a poursuivi Price. Je crois que c'est quelque chose que j'ai amélioré au cours des derniers matchs. Ça revient à la préparation. Je dois laisser mon instinct prendre le dessus.»

«Il a tout un calme, a indiqué l'entraîneur de la formation canadienne, Mike Babcock. La façon dont il se prépare, la façon dont il agit dans le vestiaire. Les gars sont en confiance avec lui. Il semble être confortable même s'il ne reçoit pas de tir et il est là pour réaliser les arrêts importants.»

Michael Neuvirth, de l'autre côté, a effectué 44 arrêts dans une cause perdante.

Considérés comme favoris à l'aube du tournoi, les Canadiens ont répondu aux attentes dès leur premier match. Leurs rivaux de section, les États-Unis, n'ont pas connu le même succès en après-midi en s'inclinant 3-0 contre Équipe Europe.

Les Canadiens affronteront les Américains, jeudi.

Sans équivoque

Le début de match a été pour le moins laborieux pour le Canada, mais il a rapidement fait tourner le vent de côté.

L'attaquant Ondrej Palat a obtenu une chance de marquer avec seulement 41 secondes d'écoulées. Price a fait un bel arrêt et Crosby a eu l'occasion de répliquer en s'échappant immédiatement après, mais Michal Neuvirth a refusé de céder. Les Canadiens ont ensuite écopé deux pénalités, si bien que les Tchèques avaient les devants 6-1 au chapitre des tirs après six minutes.

Le Canada a rapidement retrouvé ses repères et Crosby s'est repris en touchant la cible sur son troisième lancer de la période. Le capitaine de la formation a récupéré un retour de lancer, a contourné le filet et a enfilé l'aiguille de l'autre côté. Le jeu a été revu puisqu'on croyait qu'il y avait eu obstruction sur le gardien, mais la décision a été maintenue.

En démontrant sa vitesse tout en pourchassant la rondelle de manière convaincante, le Canada a doublé son avance avec moins de trois minutes à faire en première. Après que Bergeron eut remporté une mise au jeu en territoire offensif, Crosby a repéré Burns à la pointe et ce dernier a envoyé un boulet derrière Neuvirth.

Les Canadiens n'avaient cependant pas terminé le travail. Avec quelques secondes à écouler au premier engagement, Crosby a causé un revirement en territoire défensif. La rondelle a été transportée en territoire adverse par Marchand et il a repéré Bergeron dans l'enclave, qui n'a pas raté sa chance de faire 3-0.

Thornton et Toews ont ajouté deux buts à l'avance des Canadiens au deuxième engagement alors que les locaux continuaient de mettre Neuvirth à l'épreuve. Après 40 minutes de jeu, le Canada avait effectué 35 tirs contre 18.

Le Canada a levé le pied au dernier tiers, mais le défenseur Alex Pietrangelo a tout de même trouvé le fond du filet en avantage numérique sur le 44e tir des siens, portant la marque à 6-0.

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