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Les Ducks retireront les chandails de Kariya et Niedermayer

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Paul Kariya a passé ses neuf premières saisons dans la LNH avec les Ducks d'Anaheim, dont sept à titre de capitaine.

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Associated Press
Anaheim

La direction des Ducks d'Anaheim a annoncé qu'elle retirera les chandails qu'ont porté l'attaquant Paul Kariya et le défenseur Scott Niedermayer pendant la prochaine saison.

Les propriétaires du club Henry et Susan Samueli en ont fait l'annonce lundi.

Le numéro 9 de Kariya sera hissé dans les hauteurs du Honda Center le 21 octobre. Niedermayer, qui a porté le 27 avec les Ducks, vivra le même honneur le 17 février.

Un seul autre joueur dans l'histoire des Ducks a vu son numéro huit retiré, soit Teemu Selanne, qui a arboré le numéro 8 avec la formation californienne.

Kariya a passé ses neuf premières saisons dans la LNH avec les Ducks, dont sept à titre de capitaine. Lui et Selanne ont formé un tandem rapide et productif. Kariya, qui avait été le premier choix au repêchage dans l'histoire de la franchise, occupe le quatrième rang dans l'histoire de l'équipe avec 669 points. Il a également aidé les Ducks à atteindre leur toute première finale de la Coupe Stanley en 2003.

Bien que l'attaquant eut quitté l'équipe suite à une dispute concernant son contrat, il a su demeurer un joueur apprécié par les partisans des Ducks.

«Je suis très honoré et très reconnaissant envers Henry et Susan Samueli et l'organisation des Ducks pour cet incroyable honneur, a tenu à dire Kariya dans un communiqué. C'est quelque chose dont j'ai rêvé toute ma vie. Je suis très reconnaissant également envers le support de la communauté.»

Kariya habite toujours en Californie, mais on l'aperçoit très rarement dans des événements publics reliés au hockey depuis qu'il a disputé son dernier match dans la LNH, en 2010.

Scott Niedermayer en 2008.... (AP) - image 2.0

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Scott Niedermayer en 2008.

AP

Niedermayer a joué les cinq dernières saisons de sa carrière avec les Ducks, inscrivant 264 points, et a occupé le rôle de capitaine durant quatre saisons. Il était le capitaine de l'équipe lors de leur unique conquête de la coupe Stanley en 2007.

Son numéro a été retiré chez les Devils du New Jersey, en 2011, où il a disputé 13 saisons et a remporté trois coupes Stanley. Il est demeuré dans le giron de l'organisation californienne en tant qu'entraîneur adjoint après avoir pris sa retraite en tant que joueur en 2010.

«Quel honneur incroyable, s'est exclamé Niedermayer par le biais d'un communiqué. Je suis très heureux d'avoir pu jouer pour une organisation aussi incroyable et devant les partisans des Ducks. Je suis aussi reconnaissant envers mes coéquipiers, mes entraîneurs et les préparateurs physiques avec qui j'ai eu la chance de travailler à Anaheim. Ensemble, nous avons accompli de grandes choses.»




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