La LNH ouvre le processus d'expansion pour Seattle

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Le commissaire de la LNH, Gary Bettman.

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Josh Clipperton
La Presse Canadienne
Manalapan

Le commissaire de la LNH Gary Bettman a annoncé, jeudi, que le Bureau des gouverneurs de la LNH avait accepté d'ouvrir le processus d'expansion à la ville de Seattle.

«Nous ne disons pas simplement: "Ce serait une bonne idée d'ajouter une équipe au circuit, faisons ça"», a expliqué Bettman aux journalistes. Nous faisons nos devoirs, nous évaluons les différentes possibilités et les différents aspects.

«Le processus d'expansion est une décision très très importante, alors nous voulons bien faire.»

Bettman a stipulé que les futurs propriétaires devront débourser 650 millions de dollars US pour intégrer une 32e équipe au circuit.

«Nous sommes un peu familiers avec la ville, mais le niveau de diligence dont nous allons faire preuve fait partie du processus d'expansion, a-t-il assuré. De ce que j'en sais, je crois que ce sera un bon marché pour le hockey... Je crois que la rivalité avec Vancouver pourrait être potentiellement intéressante.

«C'est une possibilité intrigante, mais nous avons du travail à faire.»

Lundi, le conseil municipal de Seattle a approuvé un protocole d'entente pour rénover le KeyArena, domicile potentiel d'une nouvelle équipe de la LNH et de la NBA. La ville envisage que l'amphithéâtre sera prêt en 2020.

«Évaluer le marché, l'amphithéâtre, les futurs propriétaires, l'impact sur la ligue, sont toutes des choses que nous allons étudier, a confirmé Bettman. Le Bureau des gouverneurs va éventuellement prendre une décision.»

Le commissaire a affirmé que Seattle était la seule ville qui était, pour le moment, considérée pour une expansion, ce qui signifie que la ville de Québec devra attendre une fois de plus avant de voir une équipe de la LNH s'établir au Centre Vidéotron.

«Évidemment, il y a plusieurs différences entre Seattle et Québec, a ajouté Bettman en citant également les contraintes géographies et l'équilibrage des conférences pour se justifier. Notre plan est juste de se concentrer sur Seattle pour le moment.»




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