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Weber de retour, Drouin rate un deuxième match de suite

Deux possibles absents pour le match de samedi... (Photo André Pichette, archives La Presse)

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Deux possibles absents pour le match de samedi soir, Jonathan Drouin et Shea Weber.

Photo André Pichette, archives La Presse

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Inactif jeudi soir, l'attaquant Jonathan Drouin a raté le deuxième duel de la série aller-retour contre les Red Wings de Detroit samedi au Centre Bell en raison d'une blessure au bas du corps.

L'absence de Drouin s'est confirmée lorsqu'il n'a pas participé à l'échauffement précédant la rencontre. Drouin avait patiné en rotation au sein du quatrième trio lors de la séance d'entraînement du Tricolore plus tôt en journée à Brossard.

Après avoir contribué à la victoire de 2-1 du Canadien contre les Sénateurs d'Ottawa en marquant à l'aide d'un tir de pénalité mercredi, Drouin a été exclu à la dernière minute du vol vers Detroit.

Du côté des défenseurs, Shea Weber a effectué un retour au jeu après une absence de six matchs à cause d'une blessure au bas du corps. Weber faisait partie de la formation partante du Canadien, auprès de Jordie Benn.

Par ailleurs, le nom de Brandon Davidson a été soumis au ballottage samedi midi. En 23 matchs en carrière avec le Canadien, Davidson n'a récolté que trois mentions d'aide et affiché un ratio défensif de moins-6. Il avait été acquis des Oilers d'Edmonton, le 28 février 2017, en échange de David Desharnais.

Carey Price défend les buts du Canadien pour une cinquième rencontre consécutive.

Abondance de défenseurs

Le Tricolore compte maintenant huit défenseurs, en incluant Weber dont le nom avait été placé sur la liste des blessés après la rencontre de mercredi contre Ottawa.

Avec le retour de Weber, Jakub Jerabek accompagne Joe Morrow sur la passerelle des médias.

D'ailleurs, l'entraîneur-chef Claude Julien a admis qu'il se trouvait devant un «beau problème» avec une abondance de défenseurs au moment où plusieurs d'entre eux livrent un rendement plus qu'adéquat.

«En début de saison, on n'avait pas ces options-là, a reconnu Julien lors de sa rencontre avec les journalistes samedi midi. Maintenant, on les a. Tous nos défenseurs qui sont ici ont bien joué et méritent tous de jouer. Malheureusement, tu en choisis six avant le match et tu vas de l'avant avec ça. Ça donne une bonne compétition à l'interne, ça pousse les joueurs à toujours bien jouer. C'est un beau problème à avoir.»

En plus de compter sur une défensive un peu plus étanche, Julien peut aussi s'appuyer sur un Carey Price nettement plus efficace qu'en octobre. Reste à déterminer si c'est le rendement de Price qui permet aux défenseurs d'afficher un meilleur visage, ou l'inverse.

«Honnêtement, c'est un peu des deux, a affirmé Julien à une question en ce sens. Carey joue du très bon hockey. Il est excellent depuis qu'il est revenu. Mais si on compare notre défensive à ce qu'elle était en début de saison, on avait des joueurs qui n'étaient pas à la hauteur de leur jeu, de leur forme. La combinaison des deux nous donne moins de buts alloués et aussi de meilleures sorties de zone.»




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