Canadien: les chiffres ne mentent pas

Depuis le début de la saison, le jeu... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Depuis le début de la saison, le jeu de puissance du Canadien n'a réussi que cinq buts, les oeuvres d'Alex Galchenyuk (2), Shea Weber (2) et Brendan Gallagher.

Photo Bernard Brault, La Presse

Il y a parfois de ces chiffres qui ne mentent pas, et chez le Canadien, il y en a un qui s'avère particulièrement troublant en ce début de saison : 12,2. C'est le taux de réussite de l'équipe en avantage numérique.

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Shea Weber a inscrit trois buts depuis le début de la saison, dont deux en supériorité numérique.

Photo Bernard Brault, Archives La Presse

Si l'on considère qu'en haut de cette liste, le Lightning de Tampa Bay convertit ses chances à 5 contre 4 dans 31,1 % des cas, on comprend assez vite que le Canadien a beaucoup de chemin à faire. Dans plusieurs aspects du jeu, mais assurément dans celui-là.

Au moment où le Canadien se prépare à accueillir les Rangers de New York, samedi soir au Centre Bell, est-ce que le bateau est en train de couler à cause de l'impuissance du jeu de puissance ? Jonathan Drouin pense que non.

« Je ne suis pas prêt à dire que ça ne fonctionne pas pour nous à 5 contre 4, a tenu à dire le jeune attaquant, vendredi midi, dans le vestiaire à Brossard. On a marqué deux buts en avantage numérique l'autre soir [contre les Panthers de la Floride au Centre Bell, mardi].

« Et lors du dernier match [jeudi soir contre les Kings de Los Angeles], je pense qu'on a créé de très bonnes occasions de marquer dans ces situations-là. On a eu de très bons lancers. Alors, de dire que ça ne marche pas, je ne suis pas d'accord avec ça. »

Ce qu'il faut comprendre, c'est que Drouin, comme plusieurs autres de ses coéquipiers, estime que le Canadien est bien meilleur en avantage numérique que ces 12,2 % qui collent à sa fiche comme un insecte fatigant qui ne veut pas disparaître.

« Si on ne faisait rien de bon à 5 contre 4, si on ne créait pas d'occasions, alors là, je pense que ce serait bien différent, a-t-il ajouté. Là, il y aurait des choses à changer à notre jeu, mais on ne change rien, justement parce qu'on est capables de créer des choses en avantage numérique. Les chances, elles sont là. Shea [Weber], il a encore son lancer de la pointe. »

« Je pense que ça revient un peu à notre jeu à 5 contre 5, c'est la même affaire : la rondelle ne veut pas rentrer. Ce n'est pas le temps de paniquer pour autant. »

- Jonathan Drouin

Brendan Gallagher, lui, a un point de vue un peu différent sur la question.

« Notre jeu en avantage numérique est différent de match en match, a-t-il expliqué. Certainement que lors du dernier match [jeudi soir], on a été très décevants en avantage numérique. On a eu la chance de se replacer dans le match à 5 contre 4 et on ne l'a pas fait. C'est une différence avec le match d'avant, contre la Floride, quand notre jeu à 5 contre 4 avait été l'un des facteurs pour expliquer notre victoire.

« Ça peut faire une différence lors d'un match, parce que ça peut te permettre de saisir le rythme et de prendre le contrôle d'un match. C'est ce qu'il faut chercher à faire dans ces situations. »

Encore une fois, rappelons-le : les chiffres ne mentent pas. Avec sa fiche de 5 en 41 en avantage numérique cette saison, le Canadien n'aide certes pas sa cause. Après tout, il est ici question d'une équipe qui a déjà des ratés en attaque, une équipe qui n'a marqué que 17 buts en temps réglementaire depuis le début de la saison.

Le Canadien a d'ailleurs été blanchi lors de six rencontres au chapitre de l'avantage numérique en 2017-2018. Si cette glissade doit cesser sous peu, il faudra que le jeu avec un homme en plus retrouve un peu de mordant, qu'il donne des résultats aussi.

« Plus on aura nos chances à 5 contre 4 et plus on va trouver une forme de cohésion, a ajouté un Gallagher tout de même optimiste. On va finir par être capables de réussir nos jeux. »




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