Canadien: Joe Morrow prend la place de Jordie Benn

Le défenseur Joe Morrow n'a pas disputé un seul... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Le défenseur Joe Morrow n'a pas disputé un seul match régulier depuis le 23 avril.

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(San Jose) Enfin, Joe Morrow va pouvoir disputer un premier match avec le Canadien, ce soir à San Jose.

Le défenseur de 24 ans, acquis du Canadien cet été sur le marché des joueurs autonomes, aura l'occasion de montrer un peu ce qu'il sait faire. Pour lui faire une place, l'entraîneur Claude Julien a choisi de laisser de côté le vétéran Jordie Benn, qui devra se contenter d'un rôle de spectateur ce soir au SAP Center.

En ce début de saison difficile, le Canadien éprouve plusieurs ennuis, et la relance du jeu de la part des défenseurs fait partie des aspects à améliorer pour une formation montréalaise qui se cherche. C'est à ce chapitre que Claude Julien estime que le jeune Morrow peut s'avérer utile.

«Il est meilleur que ce qu'on a vu de lui en calendrier préparatoire, a dit l'entraîneur ce matin à San Jose. Son atout, c'est son coup de patin, et il est capable de transporter la rondelle. Au camp, comme plusieurs autres, il a essayé de trop en faire.»

Reste à voir si Morrow pourra aider tout de suite, lui qui n'a pas joué un seul match régulier depuis le 23 avril, alors qu'il prenait part aux séries dans l'uniforme des Bruins de Boston. C'est d'ailleurs Claude Julien lui-même qui aurait fortement suggéré l'embauche de Morrow cet été, l'ayant précédemment dirigé chez les Bruins.

«Je ne serai pas nerveux, ce n'est pas comme si c'est mon premier match, a dit le défenseur ce matin. Je suis plutôt fébrile. C'est difficile et frustrant d'avoir à attendre son tour comme ça, mais je me suis tenu prêt pendant tout ce temps.»

Benn, lui, sautera son tour pour une première fois cette saison, lui qui n'a rien cassé lors des cinq premiers matchs de l'équipe. «Il ne connaît pas le meilleur début de saison, a admis Claude Julien. Des fois, un pas de reculons, ce n'est pas une mauvaise chose.»

Autre changement à signaler dans la formation montréalaise en vue de ce soir: le retour de Torrey Mitchell, laissé de côté lors du dernier match. Il viendra prendre la place de Jacob De La Rose comme centre du quatrième trio.

Rappelons que Carey Price sera devant le filet du Canadien.




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