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Échange Drouin-Sergachev: jubilation chez le Lightning

Mikhail Sergachev était considéré comme l'espoir numéro un... (ARCHIVES REUTERS)

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Mikhail Sergachev était considéré comme l'espoir numéro un de la formation montréalaise à la ligne bleue.

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Le Canadien avait besoin d'un marqueur et le Lightning de Tampa Bay avait besoin d'un défenseur. Résultat ? Jonathan Drouin est maintenant membre du Canadien de Montréal et Mikhail Sergachev, membre du Lightning de Tampa Bay.

Ainsi en ont décidé les penseurs du Canadien et du Lightning, qui ont profité de la journée d'hier pour conclure cette grosse transaction. Faisant mentir les rumeurs qui envoyaient un attaquant à Tampa Bay - le nom d'Alex Galchenyuk a circulé largement ces derniers jours -, Steve Yzerman a assuré que dans toute cette affaire, il n'a jamais eu rien d'autre en tête que l'acquisition d'un arrière.

«On était à la recherche d'un défenseur, et notre priorité, c'était l'acquisition d'un défenseur», a répondu le directeur général de Tampa Bay hier, en conférence téléphonique.

Il est évidemment bien trop tôt pour déclarer un gagnant au terme de cette transaction, mais ce qui est plus certain, c'est que le Lightning et son directeur général ont obtenu celui qui était le premier de classe dans la banque des espoirs du Canadien.

Sergachev, défenseur de bientôt 19 ans, avait été le choix de premier tour du Canadien au repêchage de 2016 (le neuvième au total) et il était considéré comme l'espoir numéro un de la formation montréalaise à la ligne bleue.

C'est un peu tout ça qu'Yzerman et ses adjoints ont vu en analysant le jeu du jeune homme à maintes reprises cette saison. D'ailleurs, selon le DG, il n'est pas exclu que Sergachev devienne membre à temps plein du Lightning dès octobre.

«On espère lui donner la chance de se tailler une place avec l'équipe, a-t-il ajouté. On espère qu'il pourra y arriver. Si ce n'est pas le cas, il lui reste une année d'admissibilité au hockey junior.»

Masse salariale

On peut aussi croire que le Lightning, aux prises avec des décisions qui s'annoncent difficiles concernant sa masse salariale, aurait eu du mal à offrir un nouveau contrat à Drouin, contrairement à ce que le Canadien a été en mesure de conclure hier.

«Il y a plusieurs facteurs qui nous semblaient favorables pour conclure cette transaction, a répondu Yzerman de manière évasive. Mais le plus gros facteur, c'est qu'on obtient un jeune défenseur qui aura un impact dans la LNH pendant de longues années.»

«Que ce soit cette saison ou dans deux saisons, le temps le dira bien, mais je pense qu'il sera un bon joueur dans cette ligue pendant longtemps», rajoute M. Yzerman.

Pendant qu'à Montréal, beaucoup célèbrent l'arrivée d'un attaquant qui pourrait se révéler comme le sauveur offensif dont le Canadien a tant besoin, à Tampa, on salue l'arrivée d'un jeune défenseur qui pourrait devenir un défenseur de premier plan dans cette ligue.

En tout cas, Steve Yzerman avait l'air d'un homme qui se frottait les mains de satisfaction au bout du fil, hier en fin de journée. Le DG avait ce ton jubilatoire en vantant les qualités de son nouveau joueur.

«On l'a vu au hockey junior, on l'a vu l'année de son repêchage, on l'a vu à la Coupe Memorial, a-t-il expliqué. Il a la taille, il est fort, il joue de manière physique, il patine très bien et il a un excellent tir. On souhaite qu'il puisse continuer à être ce joueur et faire ce qu'il fait dans la LNH. C'est très difficile de trouver des joueurs de ce calibre. Un espoir de ce calibre, c'est très difficile à obtenir.»




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