Les Penguins remportent la Coupe Stanley

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Sidney Crosby soulève la Coupe Stanley pour une deuxième année de suite.

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La Presse Canadienne
Nashville

Patric Hornqvist a marqué le but vainqueur en fin de troisième période et les Penguins de Pittsburgh ont remporté une deuxième Coupe Stanley de suite grâce à une victoire de 2-0 contre les Predators de Nashville, dimanche soir, lors du sixième match de la finale.

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Hornqvist a trompé la vigilance de Pekka Rinne alors qu'il ne restait que 95 secondes à jouer à la rencontre. Il s'est emparé d'un retour de lancer de Justin Schultz et il a envoyé la rondelle dans le dos du gardien des Predators pour placer son équipe aux commandes.

«Évidemment, ce sera le but le plus important de toute ma carrière, s'est exclamé Hornqvist. Ce sera un moment toujours très spécial dans mon coeur.»

Les Penguins deviennent la première équipe depuis les Red Wings de Detroit à soulever la Coupe Stanley deux années de suite. Les Red Wings avaient réussi l'exploit après avoir balayé les finales de 1997 et 1998. La saison dernière, les Penguins avaient mis la main sur le trophée le plus prestigieux du sport après avoir défait les Sharks de San Jose en six parties.

Carl Hagelin a scellé l'issue du match dans... (Photo AP) - image 2.0

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Carl Hagelin a scellé l'issue du match dans un filet désert.

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«Nous savions que ça serait une année difficile, mais nous avons simplement tenté de faire avec, a déclaré le capitaine des Penguins Sidney Crosby, qui a remporté le trophée Conn Smythe, remis au joueur le plus utile des séries. Nous avons subi plusieurs blessures, mais nous avons trouvé le moyen de gagner. C'est vraiment ce que nous avons fait tout au long de la saison et durant les séries.»

Matt Murray a connu une soirée remarquable devant le filet des Penguins. Le gardien de 23 ans a effectué plusieurs arrêts spectaculaires pendant que son équipe devait se débrouiller à court d'un joueur. Il a finalement repoussé 27 rondelles. Murray a blanchi les Predators pour un deuxième duel consécutif et il a signé son troisième jeu blanc des présentes séries.

«Pour être honnête, je voulais simplement que ce soit terminé. Je voulais prendre ça un tir à la fois. Mes coéquipiers ont bien joué et nous avons réussi à nous en tirer à la dernière minute.»

Comme il l'avait fait au terme des deux premiers affrontements de la finale, au cours desquels il avait alloué huit buts, Pekka Rinne a rebondi de belle façon à domicile, mais ses 27 arrêts auront été insuffisants.

Les hommes de Mike Sullivan ont écopé les quatre pénalités de la rencontre et ils ont réussi à écouler les 32 secondes d'un désavantage numérique de deux joueurs, à mi-chemin au troisième engagement. Ils ont également joué de chance quelques minutes plus tard, quand Colton Sissons a frappé un poteau à bout portant.

Des partisans des Predators ont regardé le match... (Photo AP) - image 3.0

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Des partisans des Predators ont regardé le match sur un écran géant installé dans le centre-ville de Nashville.

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Pendant que les Predators donnaient le ton à la partie en appliquant de bonnes mises en échec, les Penguins ont pris d'assaut le filet de Rinne et ils ont décoché quelques tirs dangereux. La rapidité des deux formations s'est fait sentir dans les 20 premières minutes de jeu, mais aucune d'entre elles n'est parvenue à dénouer l'impasse.

En deuxième période, la troupe de Peter Laviolette croyait bien être la première à ouvrir le pointage. À la suite d'un tir de Filip Forsberg, que Murray n'a pas complètement stoppé, Sissons a poussé la rondelle dans une cage béante. Les arbitres ont toutefois rapidement refusé le but, car l'un d'eux avait perdu le disque de vue.

L'équipe locale n'a pas donné beaucoup d'occasions de marquer aux Penguins lors du troisième vingt et elle a eu la possibilité de reprendre ce qu'on lui avait volé en début de deuxième période, mais les efforts de Murray et de sa défensive sont venus contrer ses élans.

«Nous avons un groupe de joueurs qui comprennent ce que ça prend pour gagner», a ajouté Crosby.

Lors d'un avantage numérique de deux joueurs, les Predators ont tout tenté pour faire bouger les cordages et prendre les devants 1-0, mais les visiteurs ont bloqué beaucoup de tirs et ils ont coupé les lignes de passe, mettant la table pour le but victorieux d'Hornqvist.

«Ça fait mal, a soufflé le défenseur P.K. Subban, visiblement déçu. Je crois que nous devons nous rappeler de ce sentiment. C'est ce qui nous poussera tout au long de la prochaine saison... Nous serons de retour ici en finale l'an prochain.»

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