Les Predators privés de Ryan Ellis dimanche?

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Ryan Ellis

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(NASHVILLE) Les Predators de Nashville n'ont plus droit à la défaite, et le défi de ce soir s'annonce particulièrement difficile.

Ryan Ellis, l'un des défenseurs de premier plan pour les Predators, représente un cas très douteux pour ce soir. Victime de ce qui semble être une blessure aux côtes, Ellis a bien tenté de patiner dimanche matin à Nashville, mais n'était manifestement pas au sommet de ses capacités physiques.

Si jamais Ellis doit déclarer forfait en vue du sixième match de la finale de la Coupe Stanley, ce soir, Anthony Bitetto ou Brad Hunt pourraient être appelés en renfort. Aucun de ces deux défenseurs n'a pris part à un match des séries jusqu'ici. Pierre-Alexandre Parenteau, lui, sera laissé de côté.

Même si les Predators doivent envisager un sixième match sans Ellis, Peter Laviolette demeure confiant malgré tout.

« Nos gars comprennent la situation, ils savent ce qui est à l'enjeu, a expliqué l'entraîneur des Predators ce matin. Tous les matchs sont de gros matchs, ce n'est rien de différent pour nous. »

Les Penguins, eux, vont tenter d'en finir et de sortir de Nashville avec la Coupe Stanley. Un tel triomphe, rappelons-le, marquerait une première en presque 20 ans dans la LNH ; le dernier club à avoir gagné deux Coupes Stanley de suite, les Red Wings de Detroit, avaient réussi l'exploit en 1997 et 1998.

Il y avait en tout cas un genre de confiance tranquille dans le vestiaire des Penguins dimanche matin.

« Parce que nos gars comprennent ce qu'il y a devant eux, la chance qui s'offre à eux, a dit l'entraîneur Mike Sullivan. Nos gars comprennent aussi que ce sera difficile, qu'il faudra être à notre mieux. »

Sans surprise aucune, Matt Murray et Pekka Rinne seront les deux gardiens, ce soir à Nashville.

Notons par ailleurs que P.K. Subban, pour une troisième journée de suite, ne s'est pas adressé aux médias. Une situation plutôt inhabituelle pour le défenseur, qui n'a pas l'habitude de fuir les caméras.




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