Patric Hornqvist de retour

Patric Hornqvist a raté les six derniers matchs des... (Photo Charles LeClaire, USA Today Sports)

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Patric Hornqvist a raté les six derniers matchs des Penguins.

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Vers la Coupe Stanley

(Pittsburgh) Les quelques jours de repos avant le début de la finale permettront aux Penguins de Pittsburgh d'obtenir un peu de renfort.

L'entraîneur-chef des Penguins, Mike Sullivan, a confirmé ce matin que Patric Hornqvist sera en uniforme ce soir pour le premier match de la finale de la Coupe Stanley contre les Predators de Nashville.

Hornqvist a raté les six derniers matchs des siens. Avant de tomber au combat, le Suédois avait inscrit sept points, dont quatre buts, en 13 rencontres. En saison, Hornqvist a enfilé 21 buts en plus d'ajouter 23 aides.

Quant à savoir qui sera l'attaquant sacrifié pour lui faire une place, ça se jouera visiblement entre Carl Hagelin et la recrue Jake Guentzel. Hagelin est resté plus longtemps sur la patinoire pour l'exercice optionnel ce matin, signe qu'il pourrait être l'homme en trop.

La langue de bois

Chez les Predators, Peter Laviolette a agi comme tout bon entraîneur le fait en séries, cachant son jeu au maximum.

Ainsi, les attaquants Mike Fisher et Craig Smith seront visiblement en uniforme, mais Laviolette s'en est tenu à la formule qu'il avait employée hier. «Tous les joueurs qui ont voyagé avec nous sont disponibles», a-t-il dit.

Smih a raté les six derniers matchs, tandis que Fisher en a manqué deux. Reste à savoir si leur retour fera en sorte que le Québécois Frédérick Gaudreau perdra sa place dans la formation. Gaudreau a disputé les deux derniers matchs des Predators, ses premiers en séries dans la LNH.

Fisher est quant à lui l'unique joueur des Predators à avoir participé à une finale de la Coupe Stanley. C'était en 2007 avec les Sénateurs d'Ottawa. Contre une équipe qui participe à sa quatrième finale depuis 2008, les Predators sont évidemment désavantagés au niveau de l'expérience.

«On n'a peut-être pas d'expérience en finale, mais notre groupe a tout de même commencé à cumuler des expériences il y a deux ans, quand on a affronté Chicago, a fait valoir Laviolette. On a gagné en expérience dans la victoire comme dans la défaite, dans des septièmes matchs qu'on a gagnés et perdus.»

Le rôle de Letang

Blessé depuis la fin de la saison, le défenseur Kristopher Letang a été aperçu dans le vestiaire des Penguins. Le Québécois demeure dans l'entourage de l'équipe, même s'il ne peut pas mettre l'épaule à la roue sur la patinoire.

«Ses coéquipiers ont beaucoup de respect pour lui, et nos entraîneurs aussi, a rappelé Sullivan. On lui demande notamment de surveiller l'avantage numérique, par exemple, et le rôle que nos défenseurs y jouent. Lui et Sergei Gonchar consacrent beaucoup de temps à mettre leurs idées en commun et à aider nos entraîneurs à apporter les ajustements nécessaires. Ça montre à quel point Letang s'investit dans nos succès.»




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