Sidney Crosby s'entraîne avec ses coéquipiers

Sidney Crosby n'a pas écarté la possibilité de prendre... (Photo Geoff Burke, archives USA Today Sports)

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Sidney Crosby n'a pas écarté la possibilité de prendre part au cinquième match de la série contre les Capitals, samedi.

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Vers la Coupe Stanley

La Presse Canadienne
Pittsburgh

Sidney Crosby est retourné au travail vendredi et a repris l'entraînement avec ses coéquipiers des Penguins de Pittsburgh à peine quatre jours après avoir été victime d'une commotion cérébrale qui a mis en doute sa présence pour le reste des séries éliminatoires.

Sans dire clairement s'il sera disponible en vue du cinquième match de la demi-finale de l'Association Est contre les Capitals de Washington samedi, Crosby garde ses options ouvertes.

«Nous verrons, a lancé le capitaine des Penguins. Je ne veux pas écarter ce scénario. Mais ce n'est pas vraiment ma décision. Vous ne faites que dire comment vous vous sentez et réagissez à partir de là.»

L'entraîneur-chef Mike Sullivan n'est nullement pressé de prendre une décision à la veille d'un match où les champions en titre de la coupe Stanley pourraient éliminer les Capitals. Si une sixième rencontre devenait nécessaire, elle aura lieu lundi à Pittsburgh.

«Nous verrons comment il réagira (à la séance d'entraînement) et prendrons une décision à partir de là», a indiqué Sullivan.

Il reste que la présence de Crosby sur la patinoire avec, en plus, la permission de recevoir des mises en échec, laisse planer la possibilité d'un retour au jeu. Il s'agirait d'un dénouement étonnant quand on considère l'état dans lequel il se trouvait lorsqu'il a quitté la glace en première période du troisième match à la suite d'un double-échec à la tête de la part du défenseur Matt Niskanen.

À la suite de ce jeu, Crosby a été victime d'une deuxième commotion cérébrale et d'au moins la quatrième depuis son entrée dans la Ligue nationale de hockey. Il lui a fallu presque deux ans pour se rétablir de celle survenue en janvier 2011, et il a été tenu à l'écart du jeu pendant deux semaines après celle diagnostiquée en octobre dernier.

Il se pourrait que l'attente soit moins longue encore, cette fois-ci. Mardi matin, Crosby se sentait «aussi bien que ce que l'on peut imaginer». Il était présent pour appuyer ses coéquipiers lors de leur victoire de 3-2 lors du quatrième match, mercredi, et a patiné en solitaire jeudi, vêtu de tout son équipement avant de retrouver ses coéquipiers vendredi.

Tout en appréciant les soucis au sujet de son état de santé, compte tenu de son passé en matière de commotions cérébrales, il assure qu'il ne cherche pas à précipiter son retour au jeu.

«Avec tout ce que j'ai vécu, je pense bien connaître mon corps. Je comprends l'importance de se sentir bien avant de retourner au jeu. J'ai pleinement confiance au personnel en place et je suis sûr qu'il fera tout en son pouvoir pour s'assurer que je me porte bien avant de reprendre le collier.»

Crosby patinait devant le filet des Capitals lorsqu'il a perdu l'équilibre à la suite d'un coup de bâton d'Alexander Ovechkin, avant la violente mise en échec de Niskanen. Le défenseur, qui s'est vu imposer une punition majeure de cinq minutes pour double-échec et une inconduite de partie, a insisté pour dire que son geste n'était pas intentionnel.

L'entraîneur-chef des Capitals, Barry Trotz l'a qualifié comme «jeu de hockey».

Crosby n'a pas dénoncé le coup de bâton d'Ovechkin, qualifiant le jeu de «normal» lorsqu'un joueur se présente devant le filet adverse. Il a toutefois évité de porter un jugement sur le double-échec de Niskanen, un ancien coéquipier. Crosby a fait remarquer que cette collision n'est pas «du genre à survenir trop souvent», mais a plus tard noté «qu'il lui était difficile de l'évaluer, car les choses vont vite» sur la patinoire.

Trotz ne serait pas étonné de voir le fameux numéro 87 de Crosby samedi soir.

«Sid est un jeune homme très intelligent et il va prendre la bonne décision.»

L'attaquant des Penguins Conor Sheary, victime d'une commotion cérébrale lors du troisième match après un contact avec son coéquipier Patric Hornqvist, était également de retour à l'entraînement vendredi. Tout comme Crosby, son statut est incertain en vue du cinquième match.

«Si je suis capable de passer deux bonnes journées de suite, nous verrons la suite. Ce sera une décision qui sera prise avant le match demain (samedi).

Quant au gardien Matt Murray, il s'est entraîné en solitaire vendredi.

Murray est inactif depuis qu'il a été victime d'une blessure au bas du corps, survenue avant le match inaugural de la série de premier tour contre les Blue Jackets de Columbus.

Au moment où Marc-André Fleury connaît tant de succès, Murray peut prendre le nécessaire pour se rétablir. Sullivan assure que l'équipe emploie la même approche avec Crosby.

«Nous avons confiance en nos médecins, a mentionné Sullivan. Lorsqu'ils nous diront qu'il est correct, nous aurons confiance que Sid se porte bien.»




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