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Torrey Mitchell et Brandon Davidson affronteront les Rangers

Torrey Mitchell évoluera à la droite du quatrième trio.... (PHOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVES LA PRESSE)

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Torrey Mitchell évoluera à la droite du quatrième trio.

PHOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVES LA PRESSE

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(New York) En dépit de sa victoire dans le deuxième match de la série, le Canadien procédera à deux changements à sa formation en vue du troisième affrontement, ce soir au Madison Square Garden. Torrey Mitchell a été inséré à la droite du quatrième trio et prendra ainsi la place d'Andreas Martinsen, qui avait participé aux deux premiers matchs face aux Rangers de New York.

Le vétéran québécois n'avait pas été retranché en vue d'un match des séries depuis la saison 2008-09 et il ne se fera pas prier pour reprendre le collier.

« Ça a été dur de regarder ces matchs, j'aurais voulu être là pour aider les gars, a indiqué Mitchell. Cette série est physique et ça joue vite. J'espère utiliser ma vitesse ce soir et juste aider l'équipe. »

Sa présence donnera au Tricolore un autre attaquant droitier capable de prendre des mises en jeu.

En défense, Claude Julien a finalement décidé de retrancher Nikita Nesterov qui a connu deux matchs difficiles à la droite de Nathan Beaulieu. C'est donc dire que Brandon Davidson aura l'occasion de jouer son premier match de séries éliminatoires en carrière.

Lui aussi trouvait qu'il avait assez attendu !

« J'en suis à 100 matchs dans la LNH maintenant et je veux que mon jeu prenne de l'essor, a indiqué Davidson. De la façon dont les choses se sont déroulées pour moi cette année le temps est venu de me mettre au travail et de m'impliquer. Je suis excité. 

« De faire partie des séries est quelque chose de spécial. D'avoir un impact serait encore mieux. »

Même si Davidson risque d'être jumelé à Beaulieu en début de rencontre, Julien a toutefois mentionné qu'il se gardait une porte ouverte pour remanier ses duos de défenseurs en fonction de l'allure de la rencontre. Par le passé il a déjà utilisé Davidson avec Jeff Petry en plus de placer Jordie Benn aux côtés de Beaulieu, ce qui lui permettait d'équilibrer davantage le temps d'utilisation.

Davidson a été ennuyé par un virus dans les derniers jours de la saison, ce qui l'a empêché de profiter de l'absence d'Alexei Emelin pour se tailler un poste dès le premier match.

« De rater les deux premiers matchs n'a pas été le fun pour moi, a mentionné le natif de l'Alberta. Mais j'en ai profité pour regarder, apprendre et comprendre le rythme des choses. »

Galchenyuk de retour au centre

Alex Galchenyuk, fort de deux performances encourageantes en lever de rideau, a été inséré au centre du troisième trio comme ça avait été le cas en fin de rencontre vendredi.

Sa présence au sein du quatrième trio n'aura même pas duré deux matchs complets.

« Parfois on prend des décisions à l'interne que les gens ne comprennent pas complètement, mais Alex a eu une bonne attitude, il a travaillé fort et il a retrouvé son panache, a expliqué Julien. C'est mon travail de l'encourager à devenir meilleur. 

« Tout le monde a des moments plus difficiles au cours d'une saison. De l'extérieur on peut penser que le poste qu'on donne au joueur dans ces moments-là est une façon de le punir alors qu'au contraire, on veut lui ôter de la pression afin qu'il retrouve sa confiance. »

Claude Julien apprécie la polyvalence du trio qu'il va former avec Andrew Shaw et Artturi Lehkonen puisque Shaw peut lui aussi jouer au centre comme à l'aile tandis que Lehkonen peut évoluer autant à gauche qu'à droite.

« Les trois sont interchangeables. Galchenyuk peut jouer au centre et à l'aile et rien ne nous empêche de faire des ajustements en cours de rencontre si on en a besoin. »

Le match de ce soir commence à 19 h.

La formation du Canadien :

Pacioretty - Danault - Radulov

Byron - Plekanec - Gallagher

Shaw- Galchenyuk - Lehkonen

King - Ott - Mitchell

En défense :

Markov - Weber

Benn - Petry

Beaulieu - Davidson

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