Canadien: une défense diminuée face au Lightning

Shea Weber et Alexei Emelin ne participeront pas... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Shea Weber et Alexei Emelin ne participeront pas au match de ce soir contre le Lightning de Tampa Bay.

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Le défenseur Brett Lernout, fraîchement rappelé des IceCaps de St. John's, était sur la patinoire avec les autres joueurs du Canadien, ce matin à Montréal. La présence de l'arrière de 21 ans permettra de pallier l'absence d'Alexei Emelin, qui s'est blessé au bas du corps à Buffalo et qui a raté la troisième période du match face aux Sabres.

Outre Emelin, Shea Weber brillait toujours par son absence alors que le Tricolore se prépare à affronter ce soir le Lightning de Tampa Bay. Jordie Benn, lui, était de l'entraînement matinal comme il l'avait été à Buffalo.

«Weber et Benn, seront assurément prêts pour le premier match des séries, a indiqué Claude Julien. Weber ne jouera pas les deux prochains matchs mais pratiquera avec l'équipe lundi. Benn, lui, ne jouera pas ce soir mais on pourrait prendre une autre décision dans son cas demain.

«Quant à Emelin, sa saison régulière est terminée et il sera réévalué mardi prochain.»

Lernout jouera un deuxième match dans la Ligue nationale, lui qui s'était blessé en deuxième période d'un match face aux Panthers de la Floride, le 2 avril 2016.

«J'espère pouvoir terminer le match cette fois-ci!», a lancé le colosse de 6'4 et 213 livres.

Lernout s'est dit satisfait de sa saison avec les IceCaps et de sa progression.

«Je fais des jeux maintenant, je suis plus à l'aise en possession de la rondelle et j'ai gagné en constance, a-t-il expliqué. Je suis un bien meilleur joueur de hockey que je ne l'étais à pareille date l'an dernier.»

La formation à l'entraînement

AGCAD
PaciorettyDanaultRadulov
GalchenyukShawLehkonen
ByronPlekanecGallagher
KingMcCarronMartinsen

DGDD
DavidsonPetry
MarkovNesterov
BeaulieuLernout

Étant donné que le Canadien termine son calendrier avec deux matchs en 24 heures et que Carey Price sera devant le filet face au Lightning, on doit s'attendre à ce qu'Al Montoya soit d'office demain soir à Detroit. La présence de Charlie Lindgren devrait permettre de laisser Price à Montréal et de lui éviter ce rapide aller-retour.

D'autres joueurs réguliers ne devraient pas accompagner l'équipe non plus.

Tout en admettant qu'il ne s'agissait pas d'une décision facile à prendre, Claude Julien ne s'est pas montré préoccupé outre-mesure à l'idée que Price puisse se blesser ce soir dans un match qui n'a aucun enjeu pour le Tricolore.

«S'il ne joue pas ce soir, il sera une semaine sans jouer et un gardien qui se sent bien par rapport à son jeu ne veut probablement rester inactif aussi longtemps, a-t-il indiqué. 

«On peut jouer, être ultra-prudent, et avoir ensuite un gardien qui nous dit qu'il ne voulait pas passer une semaine sans jouer, qu'il se sentait bien avant et que ce n'est plus le cas.»

Le Tricolore se mesurera à une formation qui risque d'avoir le couteau entre les dents puisque le Lightning a encore une chance de participer aux séries.

«C'est un très bon match pour nous ce soir, a convenu Julien. Tampa va être prêt à jouer et je ne veux pas qu'on se laisse aller. Je veux qu'on reste à point. C'est un dernier match devant nos partisans en saison régulière et je veux que ce soit un bon match.»




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