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Championnat mondial de hockey féminin: le Canada passe en finale

Les joueuses canadiennes saluent la foule après leur... (Photo Jason Kryk, La Presse canadienne)

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Les joueuses canadiennes saluent la foule après leur victoire qui leur permet de passer en finale.

Photo Jason Kryk, La Presse canadienne

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Donna Spencer
La Presse Canadienne
PLYMOUTH, Mich.

Marie-Philip Poulin s'est assurée que la Finlande ne causerait pas une autre surprise.

Poulin a récolté un but et une passe dans une victoire de 4-0 du Canada face à la Finlande en demi-finale du Championnat mondial de hockey féminin, jeudi.

«Nous savions qu'elles n'allaient pas abandonner et nous avons maintenu la pression, a raconté Poulin. Nous avons inscrit deux gros buts en deuxième période pour creuser l'écart à 3-0. Nous voulions garder un bon niveau d'énergie. Nous avions connu un bon départ, ce qui avait été un problème lors des quelques derniers matchs.»

En finale, vendredi, l'unifolié affrontera les Américaines, qui ont rossé les Allemandes 11-0 dans l'autre demi-finale.

La Finlande avait causé une surprise en battant le Canada 4-3 lors de la phase de groupes, mais elle n'a pas été en mesure de répéter son exploit.

«Le pointage aurait pu être moins serré dès le début du match, a noté l'entraîneur finlandais Pasi Mustonen. Elles espéraient connaître un bon début de match et elles y sont parvenues.»

Sarah Potomak, Rebecca Johnston et Emily Clark ont été les autres buteuses, tandis que Natalie Spooner a fourni deux mentions d'aide.

Shannon Szabados a bloqué 23 tirs, blanchissant l'adversaire pour une deuxième fois dans le tournoi.

Noora Raty a fait 31 arrêts pour la Finlande.

À moins que la Finlande remporte le bronze vendredi, Mustonen va refuser de qualifier le tournoi de succès.

«Nous n'avons rien gagné, a-t-il déclaré. Nous sommes venus ici pour gagner une médaille et la seule façon d'y arriver, c'est en gagnant vendredi.»

Les Canadiennes ont contrôlé le rythme dès les premiers instants du match. Elles ont finalement déjoué Raty tard en première période, quand Potomak a surpris la gardienne du côté du bouclier.

«Nous voulions sortir en lionnes et c'était un but très important», a mentionné Potomak.

Johnston et Poulin ont creusé l'écart en deuxième période, puis Clark a complété la marque dans un filet désert avec 4:29 à faire à la rencontre.

«Quand vous ne connaissez pas le début de tournoi espéré, ça resserre les liens dans l'équipe, a affirmé Poulin. Nous avons fait face à de l'adversité et nous savions que ce ne serait pas facile. C'est le Championnat du monde de hockey féminin et chaque équipe espère remporter l'or.»

Le Canada a atteint la finale à chacune des 18 éditions du tournoi, triomphant 10 fois. La dernière grande victoire remonte toutefois à 2012. Les États-Unis ont tout raflé lors de six des sept dernières présentations de l'événement.

«Nous sommes en mission», a déclaré Poulin.

La Finlande a laissé filer six avantages numériques, tandis que les Canadiennes ont converti une occasion sur quatre.




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