Kristopher Letang sera absent de quatre à six mois

Kristopher Letang devra subir une intervention chirurgicale afin... (Photo Charles LeClaire, USA Today Sports)

Agrandir

Kristopher Letang devra subir une intervention chirurgicale afin d'enrayer une hernie discale au cou.

Photo Charles LeClaire, USA Today Sports

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Associated Press
Pittsburgh

Le but de Kristopher Letang lors du match no 6 de la finale de la Coupe Stanley en 2016 avait assuré le quatrième championnat de l'histoire des Penguins de Pittsburgh.

Le talentueux - mais parfois oublié - défenseur québécois aura cette fois-ci un point de vue différent du parcours des Penguins, qui tenteront de défendre leur titre avec succès en séries éliminatoires à compter de la semaine prochaine.

Le hockeyeur sélectionné à trois reprises pour participer au match des Étoiles subira une intervention chirurgicale afin d'enrayer une hernie discale au cou, qui lui fera rater de quatre à six mois. Il sera donc réduit au rôle de spectateur tandis que les Penguins tenteront de devenir la première équipe en près de 20 ans à gagner la coupe Stanley deux années consécutives.

L'arrière de 29 ans n'a pas joué depuis le 21 février pour les champions en titre. Le directeur général Jim Rutherford a indiqué que la nature de la blessure a été révélée en février. Les traitements auxquels il s'est soumis n'ont pas donné les résultats escomptés et Letang s'est soumis à un deuxième test d'imagerie par résonance magnétique la semaine dernière. Les résultats de ce test ont mené les médecins à suggérer une intervention chirurgicale.

«C'était inattendu, a admis Letang. Comme je l'ai déjà dit, j'étais en rééducation. Ça se déroulait très, très bien. Ce n'est que la semaine dernière que j'ai commencé à avoir des signaux négatifs.»

Letang est l'un des meilleurs défenseurs du circuit Bettman, parce qu'il allie vitesse et talent, ce qui le rend polyvalent aux deux extrémités de la patinoire.

Néanmoins, il a connu de la difficulté à demeurer en santé en raison de multiples blessures, allant d'un accident vasculaire cérébral (AVC) en 2014 à une importante commotion cérébrale en 2015 qui l'a forcé à s'absenter du premier tour éliminatoire, à l'issue duquel les Penguins se sont inclinés devant les Rangers de New York. Il a également été contraint à un rôle de spectateur à deux reprises plus tôt cette saison en raison de blessures au bas du corps, qui n'avaient rien à voir avec celle au cou - a insisté l'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan.

«C'est une accumulation d'incidents sur une longue période de temps, a évoqué Sullivan. Ça n'est pas attribuable à un seul incident.»

Letang a marqué cinq buts et ajouté 29 aides en 41 rencontres pour les Penguins, qui occupent le deuxième rang de la section Métropolitaine avec trois matchs encore à jouer.

S'il y a une leçon positive à retenir de tous les pépins qui ralentissent Letang, c'est que les Penguins ont dû - bien malgré eux - apprendre à évoluer sans lui.

«Ça ne change pas notre approche, a assuré Sullivan. Ça n'affecte pas nos attentes envers chacun de nos joueurs. Nous ne demandons à personne de chausser ses patins.»




publicité

publicité

Les plus populaires : Sports

Tous les plus populaires de la section Sports
sur Lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer